Kanchanaburi

El famoso puente sobre el río KwaiKanchanaburi ha sido para nosotros un segundo Pai, un lugar dónde descansar y realizar excursiones por la zona. Pero siendo sinceros, a pesar de las muchas excursiones que se pueden hacer tomando a Kanchanaburi como base de operaciones, los 3 días completos y los dos medios días que nos pasamos aquí los dedicamos básicamente al relax. A ello contribuyó significativamente el hecho de haber encontrado un hotel de bajo presupuesto tan bien dotado: cama blanda, muy limpio, buen ambiente, piscina, jardín con zonas de estar…

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De Mae Sot a Kanchanaburi pasando por Bangkok

Este día fue un día de puro trámite, de comprar billetes, buscar hoteles, desplazarse... nada reseñable.Aunque es seguro que es posible ir de Mae Sot a Kanchanaburi con transportes locales sin pasar por Bangkok, pensamos que lo más fácil, rápido y cómodo sería ir a Bangkok con un bus nocturno y de allí coger el primer tren a Kanchanaburi. Fácil y rápido no lo dudo, pero lo de cómodo no tenía por qué ser así, pero tuvimos suerte…

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Mae Sot

Ver un combate real de thai-boxing fue una de las cosas que pudimos ver en Mae SotMae Sot es una vibrante ciudad fronteriza llena de contrastes y vida. Al ser el punto de entrada principal a Myanmar desde el centro de Tailandia, gran parte del comercio se realiza a través del Puente de la Amistad que une ambos países. Eso genera una rica variedad cultural que se muestra en sus calles y, sobretodo, en sus ricos y variados mercados.

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Primera impresión de Mae Sot

Mae Sot es un crisol de culturas, punto de paso principal hacía Birmania desde Tailandia. Tiene algunos templos realmente espectaculares, como este de inspiración china.El trayecto de Mae Sariang a Mae Sot lo realizamos en un songteow (o como se escriba) que parecía más una excursión que un medio de transporte. Muchas agencias te dicen que vayas con ellos a poblados de las “hill tribes” por unos cientos de bahts. Y resulta que si te subes a uno de estos pickups la gente de las tribus viene a verte a ti. Cosas que pasan. Es un medio de transporte muy incómodo para trayectos tan largos (5 horas) pero es increíble la gente que sube, cómo se sorprenden de verte allí, sus gestos, sus acciones, su forma de ver el mundo… Además el trayecto mencionado tiene un inconveniente añadido: los controles de policía constantes debido a la proximidad con la frontera con Myanmar.

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Mae Sariang: ciudad de paso

Dejamos Mae Hong Son con mucho dolor de nuestro corazón, igual que Pai, pues son lugares con un encanto especial.Mae Sariang fue nuestra siguiente parada en el bucle de Mae Hong Son, una parada obligatoria ya que queríamos evitar volver a Chiang Mai. Según habíamos leído en algunos sitios, desde Mae Sariang se podía tomar un transporte público que te llevaba por la carretera que recorre la frontera con Myanmar hasta Mae Sot.

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Mae Hong Son

Nuria posando junto a una mujer KarenLa ciudad (o mejor dicho: el pueblo) de Mae Hong Son se encuentra enclavado entre impresionantes montañas cubiertas de árboles. Es una selva de montaña tal cual. Por sus alrededores se pueden visitar impresionantes cataratas, fuentes termales, aldeas de tribus o simplemente salir a perderse por el monte. Es todo de una belleza casi mágica. Por ejemplo, en el mismo Mae Hong Son hay un templo que está en lo alto de la montaña y desde dónde se divisa el pueblo y todo el valle. Las vistas desde allí me pusieron los pelos de punta. De postal, increíble. Y toda la provincia es así.

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El bucle de Mae Hong Son

Empezamos a adentrarnos por zonas menos turísticas y eso se nota.El bucle de Mae Hong Son (Mae Hong Son loop) es como llaman algunas guías de viajes al recorrido siguiente: Chiang MaiPai – Mae Hong Son – Mae Sarieng – Chiang Mai (o al revés). Además de los pueblos mencionados, algunos añaden otros más, aunque creo que lo mejor es utilizar estos como referencia y montar allí la base de operaciones. Según la Lonely Planet para hacer este bucle se necesitan 4 días. Yo me río de eso, pues con 4 días puedes decir que has hecho los 600 y pico kilómetros del bucle y sus miles de curvas, pero ni en broma te ha dado tiempo a disfrutar de esta bella zona de Tailandia.

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Pai

El famoso Gran Cañón de Pai no es tan espectacular como se dice. Nada que ver con el Gran Cañón del Colorado.Pai es un pueblo de montaña de 3000 habitantes en el nordoeste de Tailandia, cerca de la frontera con Myanmar. Esto no debería ser nada especialmente interesante, ya que pueblos pequeños por esta zona hay cientos (sin exagerar). Sin embargo, entorno a Pai se ha generado una “escena” backpacker bastante importante, además de ser un lugar de vacaciones típico de gente tailandesa. Al final, Pai es un pueblo lleno de bares, restaurantes, alojamientos para todo tipo de presupuestos, etc. Es decir, un lugar dónde vas a encontrar mucha gente haciendo lo mismo que tu, pero además es un lugar muy barato, más barato incluso que el resto de Tailandia, por lo que también encontrarás muchos viajeros que se toman en Pai unas “vacaciones del viaje”, durante unos días, semanas o meses. Sigue leyendo Pai

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Alquilar una moto en Tailandia

Fueron muchas las motos que alquilamos a lo largo y ancho de Tailandia.Alquilar una moto en Tailandia es fácil y se puede hacer en casi todas las ciudades que tengan unas mínimas infraestructuras turísticas. A veces te piden que dejes tu pasaporte y otras veces simplemente hacen una fotocopia del mismo. A veces es posible evitar que se queden el pasaporte dejando una cierta cantidad de dinero en concepto de “fianza”. En cualquier caso, ambos métodos son seguros y los utilizan simplemente para tener alguna “prenda” con la que asegurarse que devolverás la moto sana y salva.

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Un SPA en la cárcel

Así son las camas de masaje, no hay separación física entre ellas, por lo que a veces las masajistas se ponen a charlar unas con otras, se distraen, etc. pero aún así el masaje es bueno y vale la pena apoyar esta iniciativa.Chiang Mai tiene muchos y variados atractivos, pero uno de los más inusuales e interesantes que podemos encontrar es un SPA que es llevado por las presidiarias. En realidad el SPA se limita ofrecer servicios de masaje de pies (150 B) y masaje thai tradicional (180 B). Se trata de un programa de reinserción destinado a las mujeres que cumplen condena allí y están en sus últimos meses. No solo hacen funcionar el SPA, sino que también llevan una tienda y un bar dónde venden las tartas que hacen y tienen también un taller de costura.

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Doi Suthep

Alquilar una moto en Tailandia es una de las mejores inversiones que se puede hacer.Había aguantado toda la noche sin llover. Esta era la nuestra! Nos levantamos sin demasiada prisa y tras el cómodo desayuno en el jardín del hostel nos fuimos directamente a una casa de alquiler de motos que habíamos visto el día anterior en nuestro paseo. Alquilamos una moto scooter de 110 cc por 150 B con la intención de subir al templo Doi Suthep haciendo paradas en distintos lugares que estaban marcados en nuestro mapa de la zona.

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Camino de Chiang Mai

Chiang Mai es una ciudad apasionante, mucho más pequeña que Bangkok, pero repleta de sorpresas y rodeada de lugares de interés.La verdad es que el día de hoy tiene poca historia. Simplemente nos despertamos en Sukhothai tras una tarde-noche entera lloviendo. El manager de la guest-house nos dijo que creía que seguiría lloviendo durante 4 días seguidos. Tuvimos suerte pues de haber podido ver la ciudad un día sin lluvia. Aunque pensábamos que durante las más de 5 horas de trayecto a Chiang Mai dejaríamos atrás la lluvia, no fue así y nos encontramos con que durante todo el camino no paró de llover y ya en Chiang Mai siguió lloviendo toda la noche.

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