Regresando desde Phi Phi a Bangkok

En Phi Phi también hay monos en las playas.
En Phi Phi también hay monos en las playas.

Es increíble, pero la manera más barata de ir desde Phi PhiBangkok no es ir primero a Krabi o Ao Nang y desde allí comprar el billete para ir a Bangkok. Nada de eso, lo más económico es ir a una agencia de viajes local y comprar un combinado. Dicho viaje combinado consiste en un ferry que te lleva a Krabi (el mismo con el que nosotros vinimos por 300 B por cabeza), una furgoneta que te recogerá en el puerto de Krabi y te llevará a la estación de autobuses y un autobús que viajará durante toda la noche para dejarte en Bangkok. Todo por 650 B por cabeza.

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Aventura en Phi Phi

Vale la pena subir hasta el mirador de Phi Phi
Vale la pena subir hasta el mirador de Phi Phi

En Chiang Mai, Pai y otros lugares del norte suelen venderte trekkings por la selva, pero ¿que tal una aventura en Phi Phi?. Como Nuria no es muy amiga del senderismo nosotros no hicimos ninguno de estos trekkings, pero estoy seguro de que hemos acumulado más de un día completo de trekking en todo el viaje ya que son numerosos los lugares dónde de una manera u otra tienes que andar por caminos o sendas en zonas selváticas. La excursión que nos auto-organizamos este día fue el trekking más largo que realizamos en Tailandia, aunque no hubiera sido realmente nada complicado si no llega a ser por la lluvia, pero al final acabó siendo una aventura en Phi Phi.

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Las islas Phi Phi

El ritmo en las islas Phi Phi es diferente al del resto de Tailandia, noche y día puedes encontrar dónde comer o qué hacer.
El ritmo en las islas Phi Phi es diferente al del resto de Tailandia, noche y día puedes encontrar dónde comer o qué hacer.

Para llegar a las islas Phi Phi desde Ao Nang en temporada baja hay que comprar el billete en una de las múltiples agencia de viajes. Probablemente, en temporada baja no existirá un ferry desde Ao Nang por lo que el único ferry de la zona saldrá desde el puerto de Krabi. Comprando el billete en una agencia de viajes, una furgoneta vendrá a buscarte a tu hotel y te llevará a Krabi a tiempo para que cojas al ferry (todo incluido en el precio). Esta es una de esas cosas curiosas que sucede en Tailandia, que comprando el billete en una agencia de viajes que movilizará varios medios de transporte el precio final será más bajo que comprándolo directamente en las oficinas del puerto.

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Los masajes en Tailandia

thai massageLos masajes en Tailandia más extendidos son básicamente el de pies y el tailandés (thai massage), pero también se encuentra frecuentemente el de aceites (oil massage). Además de estos, existen un montón de tipos más de masajes que se suelen ofrecer en los mismos establecimientos, pero que dependerán de la región/ciudad en la que te encuentres y del propio establecimiento. Entre estos masajes menos extendidos están el de espalda y hombros, el de cabeza, el masaje facial, el masaje con compresas calientes… e incluso en Chiang Mai llegamos a ver anunciado un extraño tipo de masaje muy especial: el masaje de estómago. En algunos establecimientos nada más entrar te dirán que te sientes y te ofrecerán un menú con los masajes que practican (a no ser que de entrada indiques qué es lo que quieres).

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Las 4 islas de Krabi (Tailandia)

Cualquiera de las 4 islas redefine el concepto de espectacularidad.
Cualquiera de las 4 islas redefine el concepto de espectacularidad.

Una de las excursiones que las agencias de viajes te ofrecen con insistencia desde Ao Nang es la de las 4 islas. Las 4 islas son cuatro islas que se encuentran justo enfrente de Ao Nang y que pueden verse a simple vista tanto desde el propio Ao Nang como desde Railay. Tres de las islas están habitadas o al menos habilitadas para poder pasar allí el día y la otra (Chicken Island) se conserva como un parque natural (aunque de hecho, todas pertenecen al parque natural de las Phi Phi).

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Railay

El único modo de llegar a Railay es con un long-tail.
El único modo de llegar a Railay es con un long-tail.

Railay es la peninsula que sobresale de la playa de Ao Nang por la izquierda y para ir allí hay que coger un long-tail. Leímos en un blog que era posible ir a pie bordeando el acantilado, pero creo que el que lo escribió confundió la playa de la izquierda de Ao Nang con Railay y jamás estuvo de verdad en Railay (una pena para él, por cierto). Incluso con marea baja hay demasiada agua y demasiada distancia. Acceder a través de la selva lo veo también imposible, aunque sería un reto muy interesante al que me hubiera apuntado sin dudarlo si alguien hubiera dado alguna pista creíble de que era posible.

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Ao Nang y sus playas

En la misma playa de Ao Nang, sentado en el paseo marítimo, puedes disfrutar de uno de los mejores atardeceres del mundo.
En la misma playa de Ao Nang, sentado en el paseo marítimo, puedes disfrutar de uno de los mejores atardeceres del mundo.

Ao Nang tiene tres playas. La principal se encuentra bajando del pueblo y es bastante grande, pero tiene un grandísimo problema: hay decenas de long-tails entrando y saliendo cada hora. Los long-tails son unos barcos con un ruidoso motor fuera borda construidos artesanalmente, son como los tuk-tuk del mar. El agua de esta playa y la arena tampoco es que sean las más límpias de la zona.

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Krabi

Krabi es una bonita ciudad costera en la que hace un terrible calor.
Krabi es una bonita, aunque pequeña ciudad costera en la que hace un terrible calor.

Nos despertamos bastante tarde en Krabi. Tampoco es que hayamos madrugado muchos días, pero ese día no se porqué se nos pegaron bastante las sábanas. Salimos a la calle casi a mediodía y el calor era realmente insoportable. Buscábamos la sombra para poder refugiarnos un poco de las altas temperaturas e incluso tuvimos que acercarnos a un 7-eleven a comprar una botella de agua fría para refrescarnos.

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El visa-run en Malasia

Hacer un Visa-run no es más que salir de un país, entrar en otro y volver al primero. De esta manera consigues extender el periodo de visado unos días más. En concreto, en Tailandia, existen 3 tipos de visados: el visado on-arrival de 30 días gratuito (a la llegada) que te lo dan cuando llegas por vía aérea (por ejemplo es el que nos dieron cuando aterrizamos en Bangkok); el visado on-arrival en las fronteras terrestres, de 15 días y que lo dan gratuitamente cuando accedes al país por carretera, barco, tren o a pie; y el visado de 90 días que tienes que pedirlo antes de ir a Tailandia en la embajada tailandesa de tu país y que sí que cuesta algún dinero.

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Songkhla

Songkhla es un lugar de playas paradisíacas, enormes y poco visitadas por los turistas.
Songkhla es un lugar de playas paradisíacas, enormes y poco visitadas por los turistas.

La primera imagen que nos hicimos de Songkhla se fue al garete rápidamente. Tras una noche calurosa pero soportable (el ventilador dando vueltas toda la noche, claro) nos levantamos y salimos a la calle camino de la playa. ¡Qué calor que pasamos! Los 10 minutos andando se nos hicieron eternos. Y luego llegamos a la playa y qué calor! Ivan se tumbó a la sombra de unos pinos y no se quería ni acercar al agua. Nuria se fue sola hacía allí y volvió diciendo “el agua está calentucha”, “me siento una bolsita de te”, “esto parece más unas hot-springs que una playa” y cosas parecidas. Y era todo verdad. El agua del mar jamás la habíamos encontrado tan caliente, de echo, estabas a mayor temperatura dentro que fuera. Una pasada.

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24 horas desplazándonos

Las vistas desde el tren son realmente espectaculares a veces. Es la única desventaja de viajar de noche.
Las vistas desde el tren son realmente espectaculares a veces. Es la única desventaja de viajar de noche.

Lo que debería haber sido un plácido despertar en la ciudad de Hat Yai y un día tranquilo conociendo esta ciudad asediada por los ataques terroristas, se convirtió en un desconcierto y en un maratón de 24 horas para trasladarnos desde Bangkok a Songkhla. Sigue leyendo 24 horas desplazándonos

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Durmiendo en el tren Bangkok-Hat Yai

El tren por fuera es bastante cutre, pero por dentro es muy confortable.
El tren por fuera es bastante cutre, pero por dentro es muy confortable.

Nos quedamos en el momento de abordar el tren Bangkok-Hat yai. La verdad es que por fuera el vagón de segunda clase en el que teníamos que ir tenía bastante mala pinta, pero una vez arriba, resultaba bastante cómodo. Tienes mucho espacio para dejar las mochilas y como asiento. Además la pareja que nos había cogido la parte de abajo de nuestras literas, accedió a dejarnos sentarnos juntos (se supone que la persona que va en la litera de arriba y abajo viajan juntos, pero la gente prefiere reservar los dos de abajo: mejor hacer la reserva muy anticipada si quieres pillar la litera completa o dos de abajo).

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