Una vuelta al mundo sin aviones y otra en pareja – Entrevista viajera

Nacho Martín (1970 Zaragoza, España) y Adriana (1975 Bucaramanga, Colombia) han viajado mucho juntos y por separado. Nacho, en 2003 se hizo él solito una vuelta al mundo sin aviones y repitió en 2011 junto a Adriana con otra vuelta al mundo, esta vez en pareja. En su blog nos hacen soñar con lugares mágicos y remotos narrando no solo sus viajes, sino también la esencia del lugar visitado.

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El maestro viajero – Entrevista a Adrià de La Volta a La Terra

Adrià (Vall de Bianya, 1991) es maestro y es viajero. El pasado mes de febrero de 2014, junto con su amigo Leevi (Finlandia, 1989), emprendió un viaje sin fecha de retorno con un presupuesto de 5 dólares diarios, es decir, unos 150 dólares al mes. En su blog, brutalmente sincero, Adrià afirma que dejó de lado la carrera para la que había estudiado porque no se sentía preparado para desarrollar una profesión tan importante, que le faltaba madurez, conocimientos y experiencia. Y ese fue el motivo de este viaje, invertir tiempo en el desarrollo personal para poder ser un gran maestro.

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La vuelta al mundo en velero de dos mileuristas – Entrevista viajera

Tic, tac, tic, tac… Dentro de 17 días (más o menos, según la meteorología) los autodefinidos mileuristas Pol (Barcelona, 1986) y Alba (Terrassa, 1983) iniciarán el gran proyecto de dar la vuelta al mundo en velero.

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Las islas Gili: ¿cual es la mejor?

En este artículo queremos ayudaros a elegir la isla Gili que mejor se ajuste a vuestras expectativas, puesto que hemos notado que hay mucha confusión, especialmente entre los españoles porque se ha corrido el rumor que hay que ir a la isla Gili Air sí o sí y no es así. Intentaré explicar lo más esquemáticamente posible cual es la mejor de las islas Gili para ti.

Gili Trawangan

Físicamente las islas son redonditas y muy pequeñas. Trawagan que es la más grande, puedes rodearla paseando en una tarde y atravesarla te cuesta solo tres cuartos de hora sin apretar mucho el paso. Trawagan tiene concentrado casi toda su oferta gastronómica y de alojamientos entorno al puerto. A izquierda y derecha siguiendo la línea de la costa se concentran una maraña de callejuelas con hoteles de todas las categorías y precios, restaurantes y agencias de turismo que tratarán de venderte cualquier cosa. También hay supermercados, pero estos tienen los precios duplicados respecto a Lombok, por lo que si vas a estar más de un par de días recomiendo conseguir provisiones en tierra (galletas, agua, etc). Cuanto más te adentras en la isla más baratos son los alojamientos. Los resorts de lujo suelen estar en la costa pero alejados del puerto. Para moverse, ya que no están permitidos los coches ni las motos, hay carretas tiradas por caballos, aunque son totalmente innecesarias dadas las distancias a recorrer. Por cierto, creo que prefiero las motos a las carretas asesinas: o te apartas cuando escuchas la bocina o te arrean un buen estacazo.

La teoría dice que Trawangan es la isla de la fiesta, es decir, dónde hay más bares, restaurantes y pubs y dónde la gente va a hacer vida nocturna, pero en realidad, seguro que tu barrio tiene más fiesta que esta isla. Lo más interesante de esta isla es que cuando se hace de día tienes tortugas marinas a montones, mucho coral que explorar a 100 metros de la costa y hasta pequeños tiburones de arrecife. Y como extra, existe la posibilidad de disfrutar de un espectáculo de bioluminiscencia marina.

Tabla comparativa para ayudarte a elegir cual es la mejor de las islas Gili en Indonesia.
Tabla comparativa para ayudarte a elegir cual es la mejor de las islas Gili en Indonesia.

Gili Meno

Gili Meno es la isla “de la tranquilidad”, dónde menos movida hay y la isla dónde suelen ir las parejas en su luna de miel (o eso nos dijo un local). Nosotros no llegamos a pisar tierra, pero lo que veíamos desde la distancia es que había muy pocas luces por la noche, lo cual significa que hay grandes zonas sin restaurantes ni hoteles ni viviendas. Tiene buenos fondos marinos, pero las tortugas marinas solo están por la cara de la isla que da a Trawangan que es la que tiene las corrientes más fuertes y puede resultar complicado y peligroso.

Esta isla la veo ideal para parejas en plan luna de miel o similar. O si has ligado durante el viaje llévate al chico o a la chica aquí para estar aislados del mundo. Si no es ese el plan, quizás sea una isla un poco aburrida y cara.

Gili Air

Gili Air es el término medio entre las dos islas anteriores y la más pequeña y cercana a la costa de las tres islas. Esto último es una desventaja porque el coral está en peor estado. De hecho, casi todas las excursiones de snorkel se centraban en Gili Meno y Trawangan. No es que sea mucho más pequeña esta isla que el resto, pero al estar muy cerca de la costa es la que elige mucha gente que le tiene respeto al mar y siempre suele ser la más masificada (en agosto, demasiado masificada).

Para mi es la isla menos indicada para cualquiera aunque puede ser una opción si vas a ir a pasar unos días y te apetece encontrarte con otros españoles (está llena esa isla) y quieres tener algunas opciones de comer y cenar pero no demasiada vida nocturna.

Y entonces ¿cual es la mejor isla de las Gili?

Acerca de qué isla elegir, aunque nosotros estuvimos alojados solo en Trawangan y Gili Meno ni la pisamos, mi opinión es que claramente Gili Trawangan es isla de las Gili que va a gustar a más gente.

Hablamos con una pareja de argentinos que había estado en Meno y nos decía que aquello estaba literalmente muerto, que no había más que un par de restaurantes dónde poder ir a comer, ningún sitio para ir a tomar una copa y que todo eran hoteles carísimos. Gili Air, por alguna razón, está de moda entre los españoles, que eligen esa isla mayoritariamente. Sin embargo, en Gili Air al ser pequeña y recibir tanta gente hay menos espacio vital y eso hace que te de la sensación de mayor masificación. Y otra pega al “vivir” en una isla pequeña y más cercana a la costa es que hay menos variedad de fondos marinos.

Además, Gili Trawangan no tiene tanta “movida” como dicen, no hay que pasarse, que eso no es Benidorm. Si vas a los hostels que están en la calle principal, entonces puede que acabes hasta los mismísimos de los australianos, pero si te vas dos calles más allá ni te enterarás de que hay bares y fiesta.

La isla de las tortugas marinas

No sé quién apellidó a Trawagan como “la isla de la fiesta”, pero creo que fue alguien que fiesta ha conocido poca. Más adecuado es su otro apellido, “la isla de las tortugas”, puesto que hay muchas y es habitual bucear cerca de ellas (¡no las toquéis, por favor!). Nosotros vimos tortugas todos los días y pudimos estar a solo unos centímetros de algunas de ellas. En la isla hay varios lugares dónde han colocado carteles indicando que allí se pueden ver tortugas, mantas o pequeños tiburones (“shark baby”). Por supuesto, son animales salvajes y que los veas o no dependerá de diferentes factores. Uno de los principales lugares de avistamiento de tortugas es el lateral izquierdo del puerto (mirando al mar a mano izquierda unos 200 metros). A mi personalmente no es un lugar que me guste mucho, porque aunque sí que es cierto que suelen haber tortugas ya que por ahí pasa una corriente marina y hay un acantilado submarino a pocos metros de la costa, me parece una zona peligrosa por los muchos barcos que circulan por allí sin demasiado cuidado y por las fuertes corrientes que podrían arrastrar a un nadador no entrenado (yo nado casi todos los días del año y me costaba mucho mantener la posición, a Nuria directamente se la llevaba la corriente y según ella “una tortuga casi la mata” por ir a verla).

Para mi el lugar más adecuado para disfrutar de las tortugas y del snorkeling es el llamado Shark Point. A pesar del nombre no es muy fácil ver a los tiburones (pequeños tiburones de arrecife en realidad). Allí vimos muchas tortugas y, sobretodo, hicimos muchas horas de snorkeling, ya que 50 o 60 metros mar adentro empieza el espectáculo. Y al contrario que en otros lugares de la isla (como la zona del puerto), aquí no hay mucha corriente y hay una gran zona de coral dónde todavía se puede hacer pie. Para los nadadores más avanzados, metiéndose 100 metros más adentro, llegas a una zona dónde suelen venir incluso excursiones de buceadores y dónde la profundidad salta de un par de metros a unos 10 o 15 metros a través de unas grietas y con una visibilidad total. Ahí vimos muchísimos peces payaso (Nemo), estrellas de mar gigantescas, bancos de peces con miles de ejemplares, peces de más de medio metro de largo… y por supuesto, las tortugas marinas. El Shark Point está muy cerca de un hotel que se llama Sunset o algo así (lugar ideal también para ver el atardecer), en el lado oeste de la isla, pero si alguien está interesado en el lugar concreto, que me pida las coordenadas GPS.

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Labuan Bajo: la cueva de Alibaba en Indonesia

Tras nuestras 3 noches en el ferry de Sulawesi a Flores, caímos en la cueva de Alibaba y los 40 ladrones. Labuan Bajo es una tourist trap de un tamaño colosal, un lugar dónde la industria turística pretende ofrecerte mierda a precio de oro. Hasta llegar allí nadie se había atrevido a pedirnos un millón de rupias ni por excursiones de varios días con todo incluido, pero en Labuan Bajo los millones vuelan y, lo peor, los turistas los pagan. No he conocido ni un solo viajero que no coincida con esta opinión.

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La Playa de Bira (Indonesia, Sulawesi)

La playa de Bira es un pequeño pueblo turístico del sur de Sulawesi, bueno, en realidad el pueblo es Bira y su playa es el objeto turístico por excelencia de la zona. A diferencia de otros lugares turísticos de Indonesia, esta playa es un lugar turístico mayoritariamente local, ya que por su cercanía a Makassar es usado por los habitantes de esta gran ciudad como lugar de descanso semanal. Eso significa que durante los fines de semana va a estar atestada de gente y de lunes a viernes será un lugar tranquilo. Elige bien cuando quieres visitar este sitio, ya que el cambio es como del día a la noche.

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Bocas del Toro (Panamá)

Para llegar hasta Bocas del Toro desde Panamá City, teníamos dos opciones: o comprar un caro vuelo y pagar una noche de hotel extra o correr hasta la estación de autobuses de Albrook nada más llegar al país y tomar el bus nocturno que nos llevaría hasta Almirante dónde se toman las lanchas o el ferry para Bocas del Toro. Por supuesto, elegimos la segunda opción.

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Visitar por libre a la playa Red Frog (Bastimentos, Panamá)

Esta es una de las excursiones típicas que se ofertan en Bocas, pero resulta cara porque se hace en barcas privadas que también visitan otras islas y porque te obligan a pagar por acceder a Red Frog. Además, es casi imposible ver las ranas rojas en la playa de ese nombre y por si fuera poco vas a ir a una playa “para verla”, no vas a tener tiempo de disfrutarla.

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Los backwaters de Alleppey

La ciudad de Alleppey vive entorno a los backwaters y sus alrededores están llenos de viviendas de pescadores y agricultores.
La ciudad de Alleppey vive entorno a los backwaters y sus alrededores están llenos de viviendas de pescadores y agricultores.

Nuestra idea era llegar a Alleppey desde Varkala vía Kollam. Kollam es una ciudad a 30 minutos en tren al norte de Varkala y se supone que cada día a las 10:30 de la mañana sale un barco que va a Alleppey a través de los backwaters. No se nos ocurría una mejor manera de llegar a Alleppey, sin embargo, los astros se aliaron contra nosotros y nos encontramos con que el barco no estaba funcionando. Por si fuera poco, empezó a llover nada más llegar a Kollam. Tuvimos que meternos en un viejo y sucio autobús que nos dejó en Alleppey 3 horas y media más tarde (una más de lo previsto). Además, los precios de las excursiones por los backwaters que conseguimos eran desorbitados, quizás por haber coincidido con el fin de semana de la Nehru Trophy (y además, a Nuria lo de los backwaters era algo que no le llamaba especialmente la atención). Definitivamente, el estrés había regresado a nuestras vidas nada más salir de Varkala.

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Las islas Phi Phi

El ritmo en las islas Phi Phi es diferente al del resto de Tailandia, noche y día puedes encontrar dónde comer o qué hacer.
El ritmo en las islas Phi Phi es diferente al del resto de Tailandia, noche y día puedes encontrar dónde comer o qué hacer.

Para llegar a las islas Phi Phi desde Ao Nang en temporada baja hay que comprar el billete en una de las múltiples agencia de viajes. Probablemente, en temporada baja no existirá un ferry desde Ao Nang por lo que el único ferry de la zona saldrá desde el puerto de Krabi. Comprando el billete en una agencia de viajes, una furgoneta vendrá a buscarte a tu hotel y te llevará a Krabi a tiempo para que cojas al ferry (todo incluido en el precio). Esta es una de esas cosas curiosas que sucede en Tailandia, que comprando el billete en una agencia de viajes que movilizará varios medios de transporte el precio final será más bajo que comprándolo directamente en las oficinas del puerto.

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Restaurantes y mafias en Lamu

Un supuesto barco-restaurante en el cual no había ni luz eléctrica ni escalerilla para llegar hasta allí.
Un supuesto barco-restaurante en el cual no había ni luz eléctrica ni escalerilla para llegar hasta allí.

Quizá el punto que más extrañeza puede producir en el mochilero al llegar a Lamu es el tema de los precios en los restaurantes. Una vez te has acostumbrado a los precios de Kenia, molesta bastante llegar a Lamu y ver que el precio es el mismo que te puedes encontrar en Madrid o Barcelona. Es cierto que el nivel de los restaurantes es un poco mejor (muy poco). También es cierto que las cartas de los menús tienen algo más de variedad (por el pescado básicamente). Es posible también que las materias primas cuesten un poco más al tener que ser transportadas hasta aquí. Pero ni sumando todos esos factores se justifica el incremento de hasta el 400% respecto a un restaurante normal en Mombasa.

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Excursión en Dhow

Dependiendo del tamaño del dhow necesitará más o menos tripulantes.
Dependiendo del tamaño del dhow necesitará más o menos tripulantes.

Una de las principales actividades que se realizan en Lamu es la llamada ‘excursión en Dhow’, una turistada como cualquier otra a la que nadie se puede resistir una vez ha hecho el esfuerzo de venir hasta aquí para nada.

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