Heavy rains in Mumbai – Primeras impresiones de India

Bombay es una mezcla de estilos y de personas.
Bombay es una mezcla de estilos y de personas.

Lo primero que escuché cuando desperté en el vuelo Estambul-Bombay fue la voz del comandante por megafonía diciendo “you’ll find heavy rains in Mumbai”. Íbamos a aterrizar ya y nos estaba dando el parte meteorológico para que estuviéramos sobre aviso y quizás así le disculpáramos el brusco aterrizaje a las 5 de la madrugada. En efecto, por las ventanillas del avión solo se veía agua y cuando llegamos a la zona de recogida de equipajes solo veíamos agua tras los ventanales. Y así nos lo confirmaron luego 3 malagueños que encontramos “tirados” en medio de la terminal: llevaban allí desde la 1 de la madrugada y no paraba de llover. Estaban desesperados ya que no sabían si salir o quedarse, no tenían nada planificado y les habían dicho que no era posible ir a Goa porque los trenes no iban debido a las supuestas inundaciones (todo falso, por cierto). Les animamos y salimos todos de la terminal a buscar un transporte al centro. Todo ello bajo un aguacero realmente impresionante.

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24 horas desplazándonos

Las vistas desde el tren son realmente espectaculares a veces. Es la única desventaja de viajar de noche.
Las vistas desde el tren son realmente espectaculares a veces. Es la única desventaja de viajar de noche.

Lo que debería haber sido un plácido despertar en la ciudad de Hat Yai y un día tranquilo conociendo esta ciudad asediada por los ataques terroristas, se convirtió en un desconcierto y en un maratón de 24 horas para trasladarnos desde Bangkok a Songkhla. Sigue leyendo 24 horas desplazándonos

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Durmiendo en el tren Bangkok-Hat Yai

El tren por fuera es bastante cutre, pero por dentro es muy confortable.
El tren por fuera es bastante cutre, pero por dentro es muy confortable.

Nos quedamos en el momento de abordar el tren Bangkok-Hat yai. La verdad es que por fuera el vagón de segunda clase en el que teníamos que ir tenía bastante mala pinta, pero una vez arriba, resultaba bastante cómodo. Tienes mucho espacio para dejar las mochilas y como asiento. Además la pareja que nos había cogido la parte de abajo de nuestras literas, accedió a dejarnos sentarnos juntos (se supone que la persona que va en la litera de arriba y abajo viajan juntos, pero la gente prefiere reservar los dos de abajo: mejor hacer la reserva muy anticipada si quieres pillar la litera completa o dos de abajo).

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El mercado de Chatuchak

Khao San es la esencia misma de Tailandia, pero exagerada y desenfrenada. No puede existir un mejor final para un día en la ciudad.Hicimos coincidir nuestro regreso a Bangkok con un día de fin de semana porque queríamos conocer el mercado de Chatuchak que se monta los fines de semana. Mucha gente en blogs y foros habla muy bien de dicho mercado, pero tras la decepción de los centros comerciales tipo MBK y similares y el descubrimiento de algunos mercados locales como los de Mae Sot o alguno incluso en el propio Bangkok, queríamos ver por nosotros mismos lo que Chatuchak nos podía ofrecer.

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Kanchanaburi

El famoso puente sobre el río KwaiKanchanaburi ha sido para nosotros un segundo Pai, un lugar dónde descansar y realizar excursiones por la zona. Pero siendo sinceros, a pesar de las muchas excursiones que se pueden hacer tomando a Kanchanaburi como base de operaciones, los 3 días completos y los dos medios días que nos pasamos aquí los dedicamos básicamente al relax. A ello contribuyó significativamente el hecho de haber encontrado un hotel de bajo presupuesto tan bien dotado: cama blanda, muy limpio, buen ambiente, piscina, jardín con zonas de estar…

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De Mae Sot a Kanchanaburi pasando por Bangkok

Este día fue un día de puro trámite, de comprar billetes, buscar hoteles, desplazarse... nada reseñable.Aunque es seguro que es posible ir de Mae Sot a Kanchanaburi con transportes locales sin pasar por Bangkok, pensamos que lo más fácil, rápido y cómodo sería ir a Bangkok con un bus nocturno y de allí coger el primer tren a Kanchanaburi. Fácil y rápido no lo dudo, pero lo de cómodo no tenía por qué ser así, pero tuvimos suerte…

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Ayutthaya

Ayutthaya es la antigua capital de SiamAlgo antes de las 7 de la mañana suena nuestro despertador. Metemos todo en la mochila y dejamos el hostel con la promesa de volver cuando regresáramos a la capital. Para ir a la estación de trenes, la chica de la Tourist Info de Bangkok nos había explicado que teníamos que coger el bus número 53 en una calle cercana a Khao San Road. El bus nos llevó gratis hasta un punto en el cual nos dijeron que nos bajáramos y tomáramos otro 53 en el que sí nos cobraron. El bus tardó algo más de lo normal y perdimos el tren de las 8:20 y tuvimos que esperar una hora más. Sigue leyendo Ayutthaya

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Cómo comprar un billete de tren en Bangkok

El tren es sin duda el medio de transporte más cómodo en Tailandia.En Bangkok hay varias estaciones de tren que te llevarán a diferentes destinos. Normalmente la estación para ir al este del país es la que está en Thonburi (al otro lado del río, cerca de Khao San) y la que lleva al norte y sur del país es la que está cerca de Chinatown, la de Thanon. En cualquier caso, lo mejor para no perder el viaje y asegurarse de cual es la estación dónde tienes que comprar el billete (no te venderán en una estación el billete de otra) es preguntando en una de las oficinas de turismo oficiales (ojo, las oficiales, no las agencias de viaje ni a gente de la calle). En este artículo nos centraremos en cómo comprar un billete de tren en Bangkok en la estación de Thanon, que es la más útil.

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El castillo de Malbork

Malbork es famoso por su impresionante castillo.Otro madrugón para pillar un tren a las 7:20. Para llegar a la estación, en esta ocasión tomamos un autobús (2×1’35 PLN). Ivan desayunó en la estación (chocolate caliente + bollería, 4 PLN) y puntualmente salimos de Torun.

Llegamos a Malbork y de forma sencilla, acompañados por una chica polaca que va a ir de Erasmus a Valencia el próximo año, llegamos al castillo. Es fácil llegar, sigue los carteles del McDonnals y cuando estés en él verás el castillo. Por si la visita se alargaba tomamos un batido (3’5 PLN).

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Auschwitz

Decir Auschwitz es decir campo de concentración, prisión, nazis, genocidio...Tras una ducha nos vamos corriendo a la estación de trenes. Allí, Ivan desayuna (chocolate de máquina 1’80 PLN, junto a unas galletitas que traíamos de Alicante) mientras esperamos a que las pantallas nos digan a que andén debemos ir. El desayuno es interrumpido por la megafonía que grita un mensaje en polaco en el que creemos escuchar las palabras “Krakow Glowny”. Mucha gente empieza a correr y a nosotros nos entra el pánico ya que el mensaje no se ha reflejado en las pantallas. Preguntamos a una chica joven que sabe inglés y nos dice que nuestro tren sale de la plataforma 2. Corremos ya que todo el mundo lo hace y llegamos al tren justo antes de salir (8:26).

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Primeras impresiones de China

Ivan cerca de la Ciudad Prohibida
Ivan cerca de la Ciudad Prohibida

Acabamos de regresar de China y la impresión que nos traemos del país asiático es, en general, muy buena. De cara al viajero, tratar a China como un país es un error. Más bien debería plantearse el viaje a China como un viaje a Europa. Las distancias entre las grandes ciudades o núcleos de interés turístico son enormes y eso hace complicada la movilidad a pesar de que China posee la mayor y mejor red de trenes que jamás haya visto. Entre los puntos turísticos de interés es seguro que quedarán pequeños núcleos de interés para el viajero, algunos poco conocidos en occidente y otros no tanto.

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Planificación de un viaje a China

A falta de una semana para iniciar nuestro viaje a China, por fin tenemos un recorrido programado a modo de planificación. Eso y nada más, es decir, que aparte de los vuelos a Londres primero y a Beijing después (tanto para ir como para volver), no tenemos nada. Ni un triste hotel, ni un solo vuelo interno.

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