Goa

Las playas de Goa no son grandes playas, pero tomar un smoothie viendo el atardecer en un bar de primera línea es algo genial.
Las playas de Goa no son grandes playas, pero tomar un smoothie viendo el atardecer en un bar de primera línea es algo genial.

El nombre de Goa te trae a la mente viejos hippies en peregrinación hacía tierras dónde poder ser un poco más libres. Sin embargo, en Goa encontramos poco “hippismo” y, sorprendentemente, vimos que era el estado indio que tenía mayor nivel de desarrollo económico de cuantos habíamos visitado. En efecto, en Goa vimos muchas casas de lujo, muchos coches de gama media y alta y muchos indios que habían adoptado el estilo occidental, al menos en cuanto a la vestimenta se refiere.

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La playa de Om

La sobremesa con un buen libro y estas vistas es lo que te ofrece la playa de Om.
La sobremesa con un buen libro y estas vistas es lo que te ofrece la playa de Om.

Solo pudimos disfrutar de este pequeño paraíso dos noches. Fue una lástima no quedarnos más tiempo aquí, de lo cual nos arrepentimos bastante luego. Pillamos la playa de Om en temporada baja, con solo un hotel y un restaurante abiertos en dicha playa y muy pocos visitantes (la mitad indios, la mitad occidentales). Quizás eso contribuyó a que la playa nos diera una imagen todavía más tranquila de lo que en realidad es, pero no puedo saber cómo será esto temporada alta.

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Varkala

La zona turística de Varkala se extiende a lo largo de un precipicio con varios accesos a la playa.
La zona turística de Varkala se extiende a lo largo de un precipicio con varios accesos a la playa.

Sinceramente, necesitábamos un Varkala. Después de visitar tantas ciudades polvorientas, sucias, ruidosas, calurosas y poco amigables, necesitábamos un lugar tranquilo dónde descansar, especialmente tras haber estado varados en Madurai 5 días. Varkala nos ofreció todo eso y mucho más.

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Chennai

La playa de Chennai es tan grande que algunos jinetes te ofrecen llevarte hasta la orilla a caballo.
La playa de Chennai es tan grande que algunos jinetes te ofrecen llevarte hasta la orilla a caballo.

Chennai es una ciudad con poca trascendencia. Estuvimos dos días aquí, el primero lo dedicamos a visitar la ciudad en sí misma y el segundo día lo empleamos con los alrededores que creo que es lo más interesante que se puede hacer aquí. De la ciudad de Chennai lo único que destacaría sería su “Marina Beach”, una playa urbana (dicen que la mayor del mundo, aunque hay bastante controversia, precisamente compitiendo con las playas de Brasil) que se llena de gente todos los días por la tarde, pero especialmente (y en eso fuimos afortunados), las tardes de sábado.

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Ilha Grande, paraíso senderista

La Ilha Grande es un paraíso tropical como se puede contemplar en esta vistas desde el sendero T14 que lleva desde la villa de Abraao hasta la playa de Dois Rios.
La Ilha Grande es un paraíso tropical como se puede contemplar en esta vistas desde el sendero T14 que lleva desde la villa de Abraao hasta la playa de Dois Rios.

Si tuviera que describir Ilha Grande en dos palabras, una sería “paraíso” y la otra “senderismo”. De ahí que para mi este sea el mayor paraíso senderista en el que he estado nunca. Es un paraíso en el sentido de que tiene un clima envidiable, relativamente poco turismo, unas playas impresionantes, unas gentes estupendas y una tranquilidad fuera de lugar. Y lo del senderismo, le viene de que un par de europeos se dedicaron a trazar y marcar una red de senderos a través de la isla que ahora la convierten en una isla ideal para ser visitada a pie. De hecho, no existen casi coches y los pocos que hay son oficiales.

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Cabo Frío

Despertando de una siesta en una verdadera hamaca brasileña.
Despertando de una siesta en una verdadera hamaca brasileña.

Cabo Frío me ofreció una de las imágenes playeras más impresionantes de mi vida. Imagina una playa gigantesca, de esas que entre el paseo marítimo y el agua hay al menos 150 o 200 metros e imagina ahora que la playa es tan larga que se pierde en tu horizonte. Bien, pues ahora llénala de gente de tal manera que mires dónde mires encuentres una persona bañándose, paseando o simplemente tomando el sol. Esa es la estampa que nos encontramos en Cabo Frío cuando fuimos.

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Buzios

Estatua a los pescadores.
Estatua a los pescadores.

Buzios es la típica ciudad de playa. Es como Calpe por ejemplo. Básicamente se compone de un pequeño conjunto de casas al que llaman “centro” y dónde están la mayoría de tiendas, el puerto, algunas playas, cajeros, la oficina de turismo, etc. y una serie de urbanizaciones y viviendas dispersas que se conectan a través de una carretera.

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Aventura en Phi Phi

Vale la pena subir hasta el mirador de Phi Phi
Vale la pena subir hasta el mirador de Phi Phi

En Chiang Mai, Pai y otros lugares del norte suelen venderte trekkings por la selva, pero ¿que tal una aventura en Phi Phi?. Como Nuria no es muy amiga del senderismo nosotros no hicimos ninguno de estos trekkings, pero estoy seguro de que hemos acumulado más de un día completo de trekking en todo el viaje ya que son numerosos los lugares dónde de una manera u otra tienes que andar por caminos o sendas en zonas selváticas. La excursión que nos auto-organizamos este día fue el trekking más largo que realizamos en Tailandia, aunque no hubiera sido realmente nada complicado si no llega a ser por la lluvia, pero al final acabó siendo una aventura en Phi Phi.

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Las islas Phi Phi

El ritmo en las islas Phi Phi es diferente al del resto de Tailandia, noche y día puedes encontrar dónde comer o qué hacer.
El ritmo en las islas Phi Phi es diferente al del resto de Tailandia, noche y día puedes encontrar dónde comer o qué hacer.

Para llegar a las islas Phi Phi desde Ao Nang en temporada baja hay que comprar el billete en una de las múltiples agencia de viajes. Probablemente, en temporada baja no existirá un ferry desde Ao Nang por lo que el único ferry de la zona saldrá desde el puerto de Krabi. Comprando el billete en una agencia de viajes, una furgoneta vendrá a buscarte a tu hotel y te llevará a Krabi a tiempo para que cojas al ferry (todo incluido en el precio). Esta es una de esas cosas curiosas que sucede en Tailandia, que comprando el billete en una agencia de viajes que movilizará varios medios de transporte el precio final será más bajo que comprándolo directamente en las oficinas del puerto.

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Las 4 islas de Krabi (Tailandia)

Cualquiera de las 4 islas redefine el concepto de espectacularidad.
Cualquiera de las 4 islas redefine el concepto de espectacularidad.

Una de las excursiones que las agencias de viajes te ofrecen con insistencia desde Ao Nang es la de las 4 islas. Las 4 islas son cuatro islas que se encuentran justo enfrente de Ao Nang y que pueden verse a simple vista tanto desde el propio Ao Nang como desde Railay. Tres de las islas están habitadas o al menos habilitadas para poder pasar allí el día y la otra (Chicken Island) se conserva como un parque natural (aunque de hecho, todas pertenecen al parque natural de las Phi Phi).

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Railay

El único modo de llegar a Railay es con un long-tail.
El único modo de llegar a Railay es con un long-tail.

Railay es la peninsula que sobresale de la playa de Ao Nang por la izquierda y para ir allí hay que coger un long-tail. Leímos en un blog que era posible ir a pie bordeando el acantilado, pero creo que el que lo escribió confundió la playa de la izquierda de Ao Nang con Railay y jamás estuvo de verdad en Railay (una pena para él, por cierto). Incluso con marea baja hay demasiada agua y demasiada distancia. Acceder a través de la selva lo veo también imposible, aunque sería un reto muy interesante al que me hubiera apuntado sin dudarlo si alguien hubiera dado alguna pista creíble de que era posible.

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Ao Nang y sus playas

En la misma playa de Ao Nang, sentado en el paseo marítimo, puedes disfrutar de uno de los mejores atardeceres del mundo.
En la misma playa de Ao Nang, sentado en el paseo marítimo, puedes disfrutar de uno de los mejores atardeceres del mundo.

Ao Nang tiene tres playas. La principal se encuentra bajando del pueblo y es bastante grande, pero tiene un grandísimo problema: hay decenas de long-tails entrando y saliendo cada hora. Los long-tails son unos barcos con un ruidoso motor fuera borda construidos artesanalmente, son como los tuk-tuk del mar. El agua de esta playa y la arena tampoco es que sean las más límpias de la zona.

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