Costa Swahili: conclusiones

Mientras sacábamos dinero en un cajero, Nuria posaba para la fotoSin lugar a dudas, mi conclusión del paso por la costa swahili fue que mejor hubiera sido no venir. Kenia es un país demasiado interesante en cuanto a safaris y culturas como para perder el tiempo visitando sitios de playa y pueblecitos costeros. Definitivamente no me gustó. Quizá si hubiera tenido mucho más tiempo para el viaje, tendría otra opinión, pero como no era así, mi recomendación es no perder el tiempo en la costa y dedicarlo a visitar parques nacionales.

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Malindi

Una playa tranquila de agua transparente que se adentra poco a poco hasta un correoso arrecife de coral.
Una playa tranquila de agua transparente que se adentra poco a poco hasta un correoso arrecife de coral.

Esta vez, en cuanto salimos de Lamu sí nos dirigimos a Malindi para pasar allí una noche. Malindi es lo que esperábamos de la costa de Kenia. Playas vírgenes, agua transparente, arrecifes de coral… espectacular. En Lamu no dan ganas de bañarse, el agua está fría y su color no invita a meterse dentro, pero en Malindi en cuanto ves la playa no tienes más remedio que ponerte el traje de baño.

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El mercado de Lamu

El pescado es de lo mejor que se puede encontrar en el mercado de Lamu
El pescado es de lo mejor que se puede encontrar en el mercado de Lamu

Realmente el mercado de Lamu no tiene nada de especial respecto a otros mercados en Kenia y Uganda, pero siempre suelen ser lugares animados e interesantes para obtener algunas fotos. Tuvimos que venir a comprar al mercado para preparar la excursión en dhow que por culpa de las mafias no realizamos.

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Restaurantes y mafias en Lamu

Un supuesto barco-restaurante en el cual no había ni luz eléctrica ni escalerilla para llegar hasta allí.
Un supuesto barco-restaurante en el cual no había ni luz eléctrica ni escalerilla para llegar hasta allí.

Quizá el punto que más extrañeza puede producir en el mochilero al llegar a Lamu es el tema de los precios en los restaurantes. Una vez te has acostumbrado a los precios de Kenia, molesta bastante llegar a Lamu y ver que el precio es el mismo que te puedes encontrar en Madrid o Barcelona. Es cierto que el nivel de los restaurantes es un poco mejor (muy poco). También es cierto que las cartas de los menús tienen algo más de variedad (por el pescado básicamente). Es posible también que las materias primas cuesten un poco más al tener que ser transportadas hasta aquí. Pero ni sumando todos esos factores se justifica el incremento de hasta el 400% respecto a un restaurante normal en Mombasa.

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Excursión en Dhow

Dependiendo del tamaño del dhow necesitará más o menos tripulantes.
Dependiendo del tamaño del dhow necesitará más o menos tripulantes.

Una de las principales actividades que se realizan en Lamu es la llamada ‘excursión en Dhow’, una turistada como cualquier otra a la que nadie se puede resistir una vez ha hecho el esfuerzo de venir hasta aquí para nada.

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Los niños de Lamu

A los niños les encantaba posar, se peleaban por "salir en la foto".
A los niños les encantaba posar, se peleaban por "salir en la foto".

Los niños están por todas partes en Kenia y en general en toda África. La inversión que sufre la pirámide poblacional respecto a la de nuestro continente, provoca sorpresa al viajero que no está acostumbrado a tanta población infantil. Y al contrario que los sobreprotegidos y materialistas niños europeos, los africanos, que poco o nada tienen, lo dan todo. Además tienen una extraña habilidad para imitar todo lo que haces o dices que les hace muy hábiles para aprender nuevos juegos.

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Lamu: La isla de los burros

Los burros son bastante fotogénicos.
Los burros son bastante fotogénicos.

Es cierto. Una de las características que más sorprenden de Lamu es la presencia casi continua de burros por todas partes. La población local los usa como medio de transporte y como ayuda para la carga de mercancías. Supongo que así era en todos los pueblos de la zona hasta que llegaron los vehículos a motor, pero solo aquí ha continuado esta tradición hasta nuestros días (creo que más por atracción turística que por la realidad keniata).

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Lamu

La playa de Lamu en su tramo urbano se convierte en puerto pesquero.
La playa de Lamu en su tramo urbano se convierte en puerto pesquero.

Lamu es una tranquilísima ciudad-isla con un curioso entramado de calles estrechas y una bonita línea costera. Ciertamente, Lamu tiene su encanto y quizá los que busquen paz y tranquilidad a toda costa puedan encontrarla alojándose en alguna de las caras mansiones de la isla. Salir a pescar, ‘dar una vuelta’ en dhow o pasear por la playa es lo que ofrece este lugar. Todo ello a un precio exagerado incluso a la hora de la comida en los lugares más cutres.

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El viaje a la isla de Lamu

La primera vista de la isla de Lamu
La primera vista de la isla de Lamu

Tras Mombasa nos fuimos directamente a Lamu, haciendo, eso sí, una pequeña escala técnica en Malindi. La carretera que va de Mombasa a Malindi es relativamente buena, sin muchos sobresaltos, pero la carretera de Malindi a Lamu es un verdadero suplicio. Si, además, a la mala carretera, le sumas ir en la parte de atrás de un autobús sin suspensiones, estás jodido. No se lo recomendaría ni a mi peor enemigo.

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