Una de las dudas más comunes que hay entre los viajeros es con cuántos días de antelación hay que comprar vuelos. Recuerdo que hace unos años alguna empresa relacionado con el sector sacó un artículo que decía que había que comprar con una antelación de 21 días. Esto a mi me daba risa, puesto que sabía que con esa antelación había pocas posibilidades de conseguir un buen precio.

Pero el mensaje caló y todavía mucha gente sigue creyendo en el mito de los 21 días.

«Compra en cuanto estés conforme con el precio»

Hablando desde mi experiencia de casi 20 años buscando vuelos casi a diario, lo cierto es que los precios suelen tender a subir con el tiempo. Es verdad que hay un momento inicial en el que los precios pueden ser un poco más altos (normal, los primeros siempre pagan más). También es cierto que hay momentos en los que la compañía aérea puede sacar una oferta y bajar los precios. Pero en general, el precio se comporta de una manera más o menos predecible.

Mi consejo siempre que me preguntan es el mismo: compra cuando creas que el precio de venta es un precio justo que tu pagarías por volar a ese destino. Eso a veces es muy complicado si no conoces el mercado aéreo. Por ejemplo, un vuelo de Alicante a Londres de ida y vuelta por 100 euros ¿es bueno o es malo? Para una persona que sepa que por ese trayecto muy habitualmente se paga a 15 euros por segmento en una low-cost, probablemente considerará que es caro. Pero para mis padres que no suelen volar y comparan el precio por kilómetro de ir a destinos habituales para ellos, probablemente pensarán que están consiguiendo un buen precio.

Por eso, cada precio existe para un tipo de comprador. Yo tampoco entenderé jamás como alguien paga 3500 euros por un vuelo a Australia en asiento turista cuando haciendo una simple escala en Indonesia bajas un 80% ese precio, pero hay quien lo prefiere.

Qué dice la ciencia sobre con cuántos días de antelación hay que comprar vuelos

Volviendo a la cuestión inicial sobre los días de antelación con los que hay que comprar los vuelos, hay varios estudios sobre ello. Algunos son más científicos que otros y algunos están más fundamentados con datos que otros por lo que hay que seleccionar los más interesantes.

En el estudio de 2019 que elaboró Airlines Reporting Corporation (ARC) en Estados Unidos (hace uno cada año, pero el de 2020 y el de 2021 está muy afectado por la situación sanitaria mundial), se concluye que los mejores precios se encontrarían comprando con 3 semanas de antelación como mínimo. Otros años se hablaba de antelaciones mayores y se ha podido observar como los plazos se van acortando. Se indica también como dato curioso, que los fines de semana se pueden conseguir vuelos entorno a un 20 a 36% más baratos. Este estudio, en todo caso, me parece poco riguroso y hasta cierto punto sesgado debido a que lo realiza una gran agencia de viajes online (Expedia).

Otra empresa que se metió a hacer estudios de este tipo, pero con más rigurosidad fue SkyScanner. En este caso realizan el estudio en España separando entre destinos nacionales e internacionales. Tomando los datos de diferentes rutas, se puede ver que en el caso de vuelos internos en España, el consejo sería comprar cuanto antes. Sin embargo, hay dos excepciones: volar a Madrid o Barcelona resulta más económico entre 5 y 7 semanas antes del vuelo. Las gráficas son bastante claras:

Gráfica que explica con cuanta antelación hay que comprar los vuelos para vuelos internos
Con cuanta antelación conseguir los mejores precios en vuelos internos

Si hablamos de volar a Europa desde España, en todos los casos las gráficas se comportan igual, creciendo enormemente en las últimas semanas, teniendo el mínimo entorno a la semana 9-10. Hay que pensar que el mercado local europeo lo dominan las low-cost que tienen comportamientos diferentes de las compañías tradicionales.

Gráfica que explica con cuanta antelación hay que comprar los vuelos para vuelos a Europa
Con cuanta antelación conseguir los mejores precios en vuelos europeos

Por último, en cuanto a los vuelos de larga distancia, sí que hay diferencias entre los destinos, pero la tendencia habitual es la de crecimiento del precio conforme se acerca la fecha del vuelo, por lo que la recomendación es comprar cuanto antes.

Gráfica que explica con cuanta antelación hay que comprar los vuelos para vuelos internacionales
Con cuanta antelación conseguir los mejores precios en vuelos internacionales

Quizás el mayor estudio de este tipo lo realizó CheapAir con 917 millones de precios de tickets aéreos para averiguar con cuántos días de antelación hay que comprar vuelos. Según este estudio, entre 21 y 115 días antes de volar es el mejor momento para comprar el ticket. Ellos realizan una distinción entre los vuelos por estaciones concluyendo que en invierno lo ideal son 94 días de antelación, mientras que en otoño el precio más bajo lo encontraríamos 69 días antes del vuelo.

También hay estudios científicos (no realizados por empresas) sobre este asunto. En el que realizaron Tomasz Szopiński y Robert Nowacki sobre las rutas Varsovia-Londres y Varsovia-Nueva York, se indica que el mejor precio es comprar cuanto antes. Hay estudios similares, pero si quieres sumergirte en el fantástico mundo de la predicción de precios de vuelos, te recomiendo empezar por este estudio de 2019 que hace un resumen de todas las técnicas que se usan a día de hoy y los resultados científicos en los que basarse.

Entonces, ¿con cuántos días de antelación hay que comprar vuelos?

Compra tus vuelos cuando estés conforme con el precio y en caso de dudas, lo antes posible. Según los estudios mostrados en este artículo, lo ideal sería comprar con una antelación de unas 6 o 7 semanas los vuelos cortos y lo antes posible los vuelos de larga distancia. Un buen sistema para saber cual es un buen precio de un vuelo es entrar en SkyScanner y poner la ruta que quieres volar indicando como salida y regreso la fecha más económica:

El buscador de SkyScanner te dirá cual es el mejor precio que puedes encontrar para tus vuelos.

De esa manera conocerás lo que sería un precio excelente (raramente el tuyo será tan bueno). Y si quieres saber cómo encontrar vuelos baratos, aquí encontrarás mucha información.

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