Un día en Masai Mara

Si el otro día veíamos cómo eran las furgonetas, hoy quiero enseñaros cómo es un día de safari en Masai Mara, que es parecido a cualquier safari en otro lugar. Lo vamos a hacer apoyándonos en unos vídeos. En el primero de ellos Nuria nos cuenta qué es lo que ha visto durante el día y podemos ver también el traqueteo de la furgoneta en contraste con la tranquilidad de la sabana africana. Sigue leyendo Un día en Masai Mara

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Leones trepadores

Los leones de Queen Elizabeth prefieren echarse la siesta sobre los árboles para evitar los picotazos de la mosca Tse-tse
Los leones de Queen Elizabeth prefieren echarse la siesta sobre los árboles para evitar los picotazos de la mosca Tse-tse

En Uganda hay un parque que se llama Queen Elizabeth que es famoso por sus leones trepadores. Son unos leones a los que les ha dado por subirse a los árboles y pasarse allí tirados la mayor parte del tiempo. Dicen que lo hacen para evitar las mordeduras de la mosca tse-tse, pero también es posible que lo hagan para combatir el calor entre el ramaje de los árboles ya que el suelo alcanza temperaturas muy altas en verano. Otra teoría que alguien apuntó es la posibilidad de que subieran a los árboles para tener una buena visión del terreno, pero yo la descartaría, puesto que se pasan todo el tiempo durmiendo allí arriba. Supongo que los motivos reales por los que los leones decidieron subirse a los árboles será una mezcla de todas las opciones expuestas.

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Leones contra búfalos

Tener que pasar con el coche a un par de metros de uno de estos animales impresiona un poco, aunque se suelen mostrar muy pacíficos.
Tener que pasar con el coche a un par de metros de uno de estos animales impresiona un poco, aunque se suelen mostrar muy pacíficos.

Dicen que el león es el rey de la selva. Creo que esa frase no refleja la realidad: en primer término debería ser la leona la reina, en segundo lugar de selva en Kenia hay poco (Uganda es otro cantar) y, para rematar, el león no es el animal más fuerte ni mucho menos. Eso sí, el león es elegante e inteligente y quizá en eso sí que sea el “rey”. Dejémoslo, pues, en que la leona es la reina de la sabana.

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La comida

Una hiena que se lleva su botín.
Una hiena que se lleva su botín.

Tras la cazay antes de la digestión, llega la hora de la comida. Pero la comida es algo relativo en Masai Mara. En la escuela nos enseñaron eso de la cadena trófica, de como la hierba crece y se la comen los herbívoros, los depredadores cazan a estos herbívoros, luego los cadáveres de todos se quedan tirados en medio de la nada y dan buena cuenta de ellos los carroñeros y lo que queda se convierte en abono para que crezca mejor la hierba. Bueno, eso más o menos es lo que contaban.

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La caza

Para que un depredador se decida a correr, la presa debe estar bastante cerca.
Para que un depredador se decida a correr, la presa debe estar bastante cerca.

Uno de los momentos más espectaculares de todo safari es el acto de la caza. Tener la oportunidad de ver a un depredador encuentra y caza su comida es algo único que no siempre se puede contemplar (ni aún teniendo muchos días de safari). Afortunadamente, la espectacularidad del momento no se limita solo a cuando el cazador atrapa a su pieza, también se pueden ver escenas muy interesantes cuando el cazador se prepara o unos minutos o horas después, cuando la presa todavía viva se encuentra en los dominios del cazador.

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La leona

Las leonas son sigilosas y elegantes
Las leonas son sigilosas y elegantes

Dicen del león que es el rey de la selva, y parece que es cierto. Los leones son unos vagos que parasitan a las leonas que son quienes en realidad hacen todo el trabajo: básicamente criar a los cachorritos y buscar el alimento. Los machos se quedan a la sombra esperando a que les traigan la cena, mientras las leonas lo hacen todo. Es una escena común en cualquier safari.

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El festín

Otro león haciendo una siesta después de comer.
Otro león haciendo una siesta después de comer.

El primer día que llegamos a Masai Mara de los tres que hicimos con un indeseable conductor-guía, entramos ya bastante tarde al parque y nos encontramos con un par de leones dándose un festín. Habían cazado un ñu recientemente y se habían comido parte y dejaban otra parte para más tarde.

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Leopardos

Tiene pinta de aburrido este guepardo.
Tiene pinta de aburrido este guepardo.

¿Que decir de los leopardos? Para mi son uno de los animales más elegantes de la sabana. Superan con creces a los leones, especialmente a los machos, que al andar son bastante patosos. Los leopardos suelen estar sobre los árboles, tranquilos, mirando el paisaje por si se acerca alguna víctima, pero cuando bajan al suelo, caminan elegantemente, acechan a ras de suelo y corren tras los vegetarianos.

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El león

 

Los leones son muy sociables, viven y cazan en manada.
Los leones son muy sociables, viven y cazan en manada.

Hablar del león es hablar del rey de la selva o la sabana. Son muy fáciles de encontrar a pesar de lo que se pueda pensar. Además son uno de los animales más atractivos (junto a los otros felinos). Distinguir la hembra del macho es bastante fácil (por el penacho alrededor del cuello) y en agosto también se podrán encontrar crías recién nacidas y ejemplares jóvenes.

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Viaje a Castilla León (II)

Día 13. Ponferrada y las Medulas

Ya que Nuria no tenia que trabajar el lunes decidimos hacer una excursión un poco larga (en realidad no tanto, menos de una hora en coche). Fuimos a Ponferrada y visitamos el centro histórico y su castillo (mitad de precio con carnet de estudiante). Nos congelamos de frío toda la mañana. No hay mucho que ver, pero está bien para lanzarse a hacer unas cuantas excursiones como la del Valle del Silencio o la de las Medulas. Comimos allí y decidimos hacer la excursión a las médulas por unas carreteras estrechas y sinuosas (aunque no peligrosas). Un paisaje realmente bonito.

Las Medulas son un paraje natural impresionante. Vale la pena caminar por sus senderos y explorar las galerías de su cueva encantada (lástima no haber traído una buena iluminación para entrar más adentro). Esta es una excursión muy recomendable si vais por los alrededores. En total estuvimos allí unas 5 horas. Regresamos directamente a Astorga a la hora de cenar. Repetimos en el bar de la noche anterior.

Día 14. Primer día de trabajo

En este día no hicimos nada. Nos levantamos tarde y fuimos a Villadangos a organizar el trabajo. Paseamos por el pueblecito (que no tiene nada), pero poco más. Comimos gratis un menú del día en el restaurante concertado (restaurante Libertad de Villadangos). Todo muy bueno por 8’50 euros (aunque nosotros no pagábamos). Después fuimos a trabajar un poco, interrumpiendo la siesta. A las 20:00 terminamos y fuimos a Hospital de Orbigo en coche (siguiente pueblo interesante según la ruta Xacobea) para visitar su famoso puente y su casco histórico. Cuando nos cansamos regresamos a Villadangos a cenar.

Día 15. Alrededores de Astorga

Queríamos ir a León, pero nos levantamos exageradamente tarde. Decidimos cambiar la excursión por la de Castrillo de los Polvazares y Murias de Rechivaldo. Se trata de dos pueblecitos por dónde pasa el camino de Santiago que todavía conservan las casas de piedra y las calles empedradas. Se encuentran a pocos kilómetros de Astorga (3 y 5 km respectivamente), por lo que es realmente interesante visitarlos si se pasa por Astorga. La visita no nos lleva más de 1 hora y media. Se pone a llover (ya era extraño que no hubiera llovido en todo el tiempo) y eso nos hace renunciar a quedarnos más tiempo por allí.

Vamos a Villadangos a comer. El menú de hoy, por ser festivo supongo, ha subido a los 12 euros, pero a cambio en la carta se incluyen los gigantescos entrecot y las chuletas que nos comemos. Salimos reventados de allí, con ganas de siesta, así que regresamos rápidamente a Astorga para reposar tan sabrosa comida. Luego hay que volver a trabajar…

Después de la respectiva siesta y trabajo, teníamos poco tiempo para ir a pasear, así que decidimos ir directamente a cenar. Dimos unas cuantas vueltas y terminamos donde siempre.

Día 16. León

Nos levantamos pronto, esta vez sí. A las 8:30 ya estábamos en el coche camino de León. Llegamos al centro urbano y aparcamos dónde pudimos (está complicado, todo es zona azul). Hicimos la visita de cortesía a la tourist info para conseguir el mapa y nos recorrimos todo el trazado principal en menos de 2 horitas. Lo vimos todo rapidamente y luego callejeamos por una calle comercial de León. Es realmente curiosa la habilidad que puede desarrollar el mochilero para discernir que es interesante y que no. Lo malo es que a veces el algoritmo falla, claro 🙂

Nos hubiéramos quedado a comer en León, pero con lo bien que nos trataron ayer en Villadangos, no les íbamos a hacer un feo. Así que fuimos allí a comer. Hoy no se empezaba a trabajar hasta las 6 de la tarde, así que después de comer nos fuimos a Astorga a hacer la siesta y luego volvimos. La mayor parte del trabajo estaba hecha, así que a las 19:30 ya habíamos terminado. Decidimos ir a andar un trozo del camino.

El tramo que andamos (de 4 o 5 km de ida y otros tantos de regreso) era aburrido, fácil y estresante. No me imagino así 15 o 16 días, sería para volverse loco. Y sin embargo, la mayoría de tramos del camino parece que son así. Se trata de un camino de tierra y piedras paralelo a la carretera (N-120), totalmente llano y sin apenas vegetación (campos de cultivo a ambos lados de la carretera). Me parece a mi, que hacer el camino de Santiago sólo puede estar motivado por una profunda fe religiosa o mística o lo que sea, pero, desde luego, vaya decepción. Todo esto lo digo con el poco conocimiento que he adquirido estos días. Supongo que no todo el camino va a ser así, pero es lo que parece. Además, un chico de Bilbao nos dijo que el camino del norte tenía todavía más carretera… ¡pues vaya! Eso sí, las infraestructuras alrededor del camino son fantásticas, hay albergues en abundancia, muchos lugares para comer, la ruta está bien marcada, todos los pueblos tienen sus pequeñas “atracciones turísticas” bien delimitadas y marcadas, te proporcionan mapas detallados… Eso a la hora de recorrer un GR no lo tienes, y aunque un GR te proporcione otros atractivos, se ha de reconocer que el “camino” es accesible a todos los públicos.

La cena fue en Villadangos ya que estábamos por allí. Luego a “casa” y a acostarnos prontito (se te pega el ritmo del peregrino).

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