La fauna

El león es el felino más fácil de ver y a la vez uno de los más atractivos.
El león es el felino más fácil de ver y a la vez uno de los más atractivos.

En esta segunda parte de la crónica del viaje a Uganda y Kenia, vamos a presentar la fauna de esta zona de África. Lo haremos también apoyándonos en abundante material fotográfico para que te puedas hacer una idea de qué es lo que se ve y como se ve. En la información EXIF de cada foto tienes los datos de la longitud focal para que puedas calcular la distancia real a la que nos encontrábamos del animal a fotografiar.

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Costa Swahili: conclusiones

Mientras sacábamos dinero en un cajero, Nuria posaba para la fotoSin lugar a dudas, mi conclusión del paso por la costa swahili fue que mejor hubiera sido no venir. Kenia es un país demasiado interesante en cuanto a safaris y culturas como para perder el tiempo visitando sitios de playa y pueblecitos costeros. Definitivamente no me gustó. Quizá si hubiera tenido mucho más tiempo para el viaje, tendría otra opinión, pero como no era así, mi recomendación es no perder el tiempo en la costa y dedicarlo a visitar parques nacionales.

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El tren lunático: de Mombasa a Nairobi

El viejo tren descansa en Mombasa esperando su turno para atravesar Tsavo Park en dirección a Nairobi
El viejo tren descansa en Mombasa esperando su turno para atravesar Tsavo Park en dirección a Nairobi

Este famoso tren que recorre las vías entre Nairobi y Mombasa atravesando el Parque Nacional de Tsavo es, sin duda, la mejor opción para viajar entre las dos grandes ciudades de Kenia. El tren aún conserva su encanto colonial gracias a una cuidada conservación que lo ha permitido pervivir hasta nuestros días.

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El mercado de Lamu

El pescado es de lo mejor que se puede encontrar en el mercado de Lamu
El pescado es de lo mejor que se puede encontrar en el mercado de Lamu

Realmente el mercado de Lamu no tiene nada de especial respecto a otros mercados en Kenia y Uganda, pero siempre suelen ser lugares animados e interesantes para obtener algunas fotos. Tuvimos que venir a comprar al mercado para preparar la excursión en dhow que por culpa de las mafias no realizamos.

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Restaurantes y mafias en Lamu

Un supuesto barco-restaurante en el cual no había ni luz eléctrica ni escalerilla para llegar hasta allí.
Un supuesto barco-restaurante en el cual no había ni luz eléctrica ni escalerilla para llegar hasta allí.

Quizá el punto que más extrañeza puede producir en el mochilero al llegar a Lamu es el tema de los precios en los restaurantes. Una vez te has acostumbrado a los precios de Kenia, molesta bastante llegar a Lamu y ver que el precio es el mismo que te puedes encontrar en Madrid o Barcelona. Es cierto que el nivel de los restaurantes es un poco mejor (muy poco). También es cierto que las cartas de los menús tienen algo más de variedad (por el pescado básicamente). Es posible también que las materias primas cuesten un poco más al tener que ser transportadas hasta aquí. Pero ni sumando todos esos factores se justifica el incremento de hasta el 400% respecto a un restaurante normal en Mombasa.

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Excursión en Dhow

Dependiendo del tamaño del dhow necesitará más o menos tripulantes.
Dependiendo del tamaño del dhow necesitará más o menos tripulantes.

Una de las principales actividades que se realizan en Lamu es la llamada ‘excursión en Dhow’, una turistada como cualquier otra a la que nadie se puede resistir una vez ha hecho el esfuerzo de venir hasta aquí para nada.

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Los niños de Lamu

A los niños les encantaba posar, se peleaban por "salir en la foto".
A los niños les encantaba posar, se peleaban por "salir en la foto".

Los niños están por todas partes en Kenia y en general en toda África. La inversión que sufre la pirámide poblacional respecto a la de nuestro continente, provoca sorpresa al viajero que no está acostumbrado a tanta población infantil. Y al contrario que los sobreprotegidos y materialistas niños europeos, los africanos, que poco o nada tienen, lo dan todo. Además tienen una extraña habilidad para imitar todo lo que haces o dices que les hace muy hábiles para aprender nuevos juegos.

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Lamu

La playa de Lamu en su tramo urbano se convierte en puerto pesquero.
La playa de Lamu en su tramo urbano se convierte en puerto pesquero.

Lamu es una tranquilísima ciudad-isla con un curioso entramado de calles estrechas y una bonita línea costera. Ciertamente, Lamu tiene su encanto y quizá los que busquen paz y tranquilidad a toda costa puedan encontrarla alojándose en alguna de las caras mansiones de la isla. Salir a pescar, ‘dar una vuelta’ en dhow o pasear por la playa es lo que ofrece este lugar. Todo ello a un precio exagerado incluso a la hora de la comida en los lugares más cutres.

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El viaje a la isla de Lamu

La primera vista de la isla de Lamu
La primera vista de la isla de Lamu

Tras Mombasa nos fuimos directamente a Lamu, haciendo, eso sí, una pequeña escala técnica en Malindi. La carretera que va de Mombasa a Malindi es relativamente buena, sin muchos sobresaltos, pero la carretera de Malindi a Lamu es un verdadero suplicio. Si, además, a la mala carretera, le sumas ir en la parte de atrás de un autobús sin suspensiones, estás jodido. No se lo recomendaría ni a mi peor enemigo.

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Mombasa

Vista de la fortaleza desde las calles aledañas a la costa.
Vista de la fortaleza desde las calles aledañas a la costa.

La primera etapa de este viaje nos llevó hasta Mombasa. La ciudad tiene cierto encanto, aunque la decadencia se huele por todos sus rincones (y quizá sea ese el encanto). En todos los sentidos se trata de una ciudad muy tranquila, sobre todo si la comparamos con Nairobi. Es muy ‘paseable’, especialmente en la zona marítima, dónde se encuentra la parte antigua.

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Crónica del viaje a Kenia y Uganda

Nairobi nos dió la bienvenida a ÁfricaTras nuestra pequeña visita a la capital helena y una escala técnica en el aeropuerto de Sharjah, llegamos a Nairobi, inicio de nuestra aventura. Nada más llegar tomamos un taxi del aeropuerto a la estación de autobuses (y matatus) con la esperanza de llegar a tiempo para tomar alguno de los que parten cada día de Nairobi a Mombasa. No hubo suerte, solo salen por la mañana excepto un nocturno.

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Como organizar un safari en Kenia por libre (II)

Que no te engañen: ver animales es tan fácil por tu cuenta como si va contigo un "conductor-guía"En el anterior artículo de esta mini-serie hablé de los conceptos básicos y de como organizar el safari con una agencia local. En este artículo quiero ir un paso más allá en la cadena de intermediarios y mostraros que es fácil, barato y recomendable organizar un safari por libre en Kenia. También podría haber titulado a este artículo “los 200 euros mejor gastados de mi vida”, ya que fue el precio por persona de 5 días en Masai Mara todo incluido.

Para empezar me gustaría que entendierais algo que cuesta ver al principio: a igualdad de precio es siempre mejor un safari a tu aire. No me estoy refiriendo a la oportunidad de organizártelo a tu gusto, poder marcar tu el ritmo, no tener que compartir viaje con desconocidos, etc. Me refiero a algo mucho más elemental: el aprovechamiento del tiempo. Como ya expliqué en el anterior artículo, en un tour organizado se suelen hacer 2 o 3 game-drives al día (el tercero opcional, pagando un extra), es decir que por el precio estipulado consigues unas 6 horas de visita al parque. Sin embargo, el parque está abierto 12 horas (de 6:30 a 18:30) y tu tienes ganas de ver animales… y tu oportunidad de verlos es ahora o nunca, ya que en unos días regresarás a Europa y lo más cerca que estarás de un león será en el circo… Así que, ¿porqué desaprovechar esas 6 horas extra que estás pagando igualmente?

Una de tantas estampas típicas de Masai MaraPor si todo esto fuera poco, sucede que como el conductor es un trabajador de una subcontrata de la agencia que has contratado, los gastos del vehículo tiene que minimizarlos. Por eso circula a muy poca velocidad (menor gasto de gasolina) y no se “arriesga” a meterse por determinados lugares (evita pinchazos y desgastar la mecánica del vehículo). Esto significa que si vas con una excursión organizada, al final del día habrás recorrido en total 50 o 60 kilómetros y gran parte de ellos serán por carreteras principales atestadas de furgonetillas como la vuestra. Nosotros no bajamos de los 100 kilómetros cada día de safari.

En cuanto al precio de un safari por libre y uno de agencia local, dependiendo de cuantos vayáis a compartir coche, os saldrá al mismo precio o más barato. Si vais solo una pareja el precio del safari será más o menos el mismo, pero si sois dos parejas, además de conseguir la libertad de viajar a vuestro aire, obtendréis un mejor precio.

Busca el segundo león...Transporte

Como supongo que no llevas tu propio coche, tendrás que alquilar uno. Para Masai Mara basta con un 4×4 pequeño, el más barato que tengan. Según algunas guías, hay parques que en determinadas épocas del año se necesita un “buen todoterreno”, así que consultadlo si pretendéis ir a otros parques. Como ya expliqué, también hay zonas para las cuales no os alquilarán ningún vehículo.

La agencia más barata que encontramos en Nairobi fue la de Budget Kenia. Son un desastre, mal organizados, irresponsables y poco colaborativos, pero son los más baratos. Por unos 200 euros puedes conseguir un 4×4 pequeño (Montero corto) para una semana (mucho más barato que en Europa) y por poco más de 300 un coche más grande que te permitirá viajar más cómodamente. Si quieres una agencia que parecía más seria, a solo 20 metros de Budget, en los bajos de un hotel hay otra pequeña compañía de alquiler que tampoco tiene malos precios. Su único problema es que tiene pocos coches.

Las cebras están por todas partes, han colapsado mi album de fotos.Para conducir por Kenia no hace falta ser Carlos Sainz. Las carreteras están bastante bien indicadas y con un mapa desplegable puedes guiarte perfectamente. Evidentemente si llevas un GPS o un mapa bueno mucho mejor. El tráfico dentro de las ciudades es un poco caótico, pero no tanto como en Marruecos, por ejemplo. Nosotros llevábamos un mapa de un libro guía que trajimos de Alicante, pero si no lo tienes puedes acercarte a una librería y comprar uno (en la agencia de alquiler te indicarán).

Por lo demás, la experiencia de conducir por Masai Mara es simplemente alucinante. Poder pasear a tu aire entre miles de ñus y cebras que se apartan a tu paso, acercarte a pocos metros de leones y elefantes o perderte por caminos poco transitados y llegar a lugares dónde otros no te llevan.

Una "tranquila" familia de guepardosNOTA: Cuando os comentaba los problemas de contratar un safari con agencia os decía que estos te llevan siempre por los caminos principales. En esos caminos encontraréis muchos animales y el conductor se desviará por caminos más estrechos o fuera de pista para ver de cerca a un animal en concreto. Sin embargo, os ocultará grandes zonas del parque a las que no quieren ir para no “gastar” unos euros extras. Por ejemplo (y este ejemplo es muy significativo) nosotros estuvimos con una excursión organizada en pleno agosto, con el “doble cruce” en marcha y ni nos enteramos. Un par de semanas más tarde volvimos y por casualidad nos encontramos el espectáculo. El doble cruce es el momento en el que los animales se dedican a cruzar el río Mara en las dos direcciones. Puedes encontrar una fila de animales cruzando de un sector a otro y a otra fila cruzando al revés. Todo ello mientras el cocodrilo espera impaciente su comida. Uno de los mejores espectáculos que he podido presenciar en mi vida y por el que le hubiera pagado al conductor el triple del precio de la gasolina que costaba llevarnos a verlo. Junto a nosotros sólo había grandes 4×4 con “millonarios” alojados en los lodges de más de 150 euros la noche. Solo por eso vale la pena alquilar tu propio vehículo.

Estos "guardas" tienen un buen negocio montado. Ni se os ocurra pagar por lo que podéis ver por vuestra cuenta unos cientos de metros río abajo.Por último comentar que en cuanto al tema de la gasolina, tienes que tener claro dónde están las gasolineras para poder llenar el vehículo de vez en cuando. Para Masai Mara, por ejemplo, podréis poner gasolina en Narok, unos kilómetros antes de llegar al parque, y rellenaréis en uno de los lodges del parque (eso sí, a un precio ligeramente superior).

Alojamiento y comida

Uno los puntos a tener en cuenta a la hora de planificar es el del alojamiento y la manutención debido a que los tendréis que comprar ambos en el hipermercado. Me explico. Alojarte en un lodge tanto dentro como fuera del parque tiene un precio prohibitivo, por lo que el mejor recurso para viajeros con bajo presupuesto es acudir a los campings y acampar por libre (también se pueden alquilar tiendas pre-montadas, pero salen muy caras o son muy cutres). Para acampar necesitas lo mismo en España que en Kenia: una tienda de campaña, un aislante, un saco de dormir y provisiones para comer. Pues eso mismo es lo que conseguirás en el hipermercado 24 horas de Nairobi si no lo traes de casa.

Las furgonetas con techo levantable son la mejor manera de ver la fauna, pero los 4x4 altos tampoco están mal.Nosotros compramos allí un iglú para 2 personas (1500 KES) y unas colchonetas que nos hicieron de aislantes (400 KES, imposibles de traer desde casa debido al volumen que ocupaban). El saco de dormir lo teníamos ya. Luego, el precio gastado en la tienda lo podéis recuperar como lo hicimos nosotros: en el mismo camping negociad darles la tienda y los aislantes al final de vuestra estancia a cambio de algunas noches de alojamiento. Nosotros solo pagamos 2 noches de las 4 que estuvimos en el camping Aruba (junto a la puerta Talek), ahorrándonos 2000 KES (se paga 500 KES por persona/noche). Es decir, que llevar nuestra tienda recién comprada hasta nos salió rentable ahorrando 100 KES de la factura final. También se puede alquilar la tienda en el camping, pero entonces pagarás 500 KES al día mínimo y será una tienda usada y vieja (si es que les quedan).

La comida que compramos se basaba en productos enlatados, algo de fruta, pan embolsado para que se conservara, napolitanas y otros productos “perecederos” para los primeros días y algo de pasta y salsas para cocinarnos la cena por las noches (conseguimos que por 1 euro nos cocinaran en un bar nuestra propia comida, por lo que no necesitamos “cacharros” para cocinar ni platos). La bebida que compramos fueron grandes botellas de 5 litros de agua y unas cuantas botellas de 2 litros de coca-cola y fanta. En total nos gastamos en comida y bebida para 5 días 45 euros por pareja (a lo que hay que sumar algunos euros más para tomar algo en el bar).

La mejor hora del día para ver animales es el aterdecer y el amanecerLas rebajas

Lo que definitivamente marca el precio de un safari es el precio de las entradas. Los 60 USD que te cobran por cada día que pasas allí son realmente un rompe-presupuestos. Sin embargo nosotros tuvimos suerte de nuevo…

Llevábamos los carnets de estudiantes internacionales y conseguimos que colaran. Las entradas de estudiante cuestan la mitad (30 USD), pero se necesita, además de acreditar la condición de estudiante, un papel firmado por un ministerio autorizando tal descuento. Nosotros no se muy bien como conseguimos que no nos pidieran tal documento y compramos 4 entradas por 240 euros (la pareja).

Un buitre consiguiendo algo de comidaCon el coche también conseguimos una rebaja. El coche que nos dieron tenía algunos problemas con la batería que hacían que de vez en cuando se desconectara un borne y no arrancara. También se sobrecalentaba a veces y eso provocaba una ralentización de la marcha dejándonos a 20 km/h de velocidad punta (¡como para tener que haber huido de un elefante enfadado!). Por eso y porque no vinieron a cambiarnos el coche debido a una empleada incompetente, conseguimos una buena rebaja en el precio final, no sin antes haber tenido que pelearlo bastante.

Las cuentas claras

Recapitulemos y hagamos las cuentas de lo que cuesta un safari de 5 días en Masai Mara “todo incluido” y con libertad absoluta para una pareja que viaja junto a otra pareja (4 personas en total pero el precio es por la pareja):

  • Alquiler del coche: unos 100 euros por pareja.
  • Gasolina: 5000 KES
  • Reparación de un pinchazo: 150 KES
  • Comida: 45 euros
  • Compra tienda y aislantes+precio camping: 1900 KES + 2000 KES (nos perdonaron 2 días de alojamiento)
  • Entradas al parque: 240 USD (entradas por pareja) + 300 KES (por pareja por el coche)

En total y pasándolo a euros son 420 euros por pareja, 40 euros al día por persona de safari por Masai Mara.

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