Cómo es vivir expatriado – Entrevista a Eloy Quirós

Eloy Quirós (España, 1976) es un expatriado. Hace más de 15 años decidió salir a recorrer el mundo de una manera bastante diferente a la que estamos acostumbrados: en vez de moverse continuamente, Eloy fija su centro de operaciones en un país, trabaja desde allí y viaja desde allí. Eso le permite conocer con profundidad las diferencias culturales y aprender de ellas.

Si quieres conocer mejor a Eloy te recomiendo que entres en su blog y le sigas en Facebook o Twitter.

En tu biografía dices que te encanta viajar, pero te gusta más vivir la experiencia de ser expatriado en un país, ¿por qué?

Viajar es muy enriquecedor pero para empaparse realmente de la cultura de un país creo que es necesario haber vivido en él durante un tiempo.

¿Cómo es la vida de un expatriado? ¿Es muy diferente serlo en Vietnam o UK por ejemplo?

Si, es diferente. Mi vida en UK (Birmingham) era más tranquila y del tipo “del trabajo a casa y de casa al trabajo” que por ejemplo en Hanoi, que fue algo más alocada, quizás un poco acorde con lo caótica que es por momentos esa ciudad 😉

“India es un país increíble que quizás al principio comiences odiando pero que a medida que pasa el tiempo te va atrayendo más y más”

Además en países en los que estás más lejos de casa y el choque cultural es mayor como Vietnam o Colombia te sientes más extranjero que por ejemplo en UK. Eso hace que la inmersión sea mayor y que intentes relacionarte más con los lugareños de tu ciudad.

Tu trabajo de freelance, ¿te proporciona todo el dinero que necesitas para mantenerte en los países en los que vives?

Te da para vivir pero de momento no me ha facilitado un salario fijo. Hay meses buenos en los que puedes ganar bastante más de mil o dos mil euros y meses no tan buenos en los que se gana bastante menos. Eso como freelance, porque por ejemplo en UK trabajé con contrato estable y tenía unas ganancias fijas todos los meses.

Entiendo que económicamente no es lo mismo viajar por un país que vivir en un país, ¿cuanto cuesta vivir en países tan dispares como India, UK o Vietnam?

En India y Vietnam los alquileres son bastante asequibles y la comida en general es muy económica (como en casi toda Asia). Colombia ha sido el país en el que he vivido con salarios más bajos y mayor desigualdad social, mientras que en UK aunque los alquileres no eran muy baratos (en Birminghan estaban algo por encima de la media española) los salarios son bastante buenos.

Entrevista viaje: Eloy Quiros
Eloy Quiros en Colombia

Un elemento que suele dar quebraderos de cabeza a los expatriados es el tema de los visados, ¿hay algún truco para lidiar con este tema?

Para ese tema todavía no he encontrado ningún truco 😉

Durante el tiempo que viví en UK no tuve ningún problema y la verdad es que en Vietnam e India tampoco, aunque eran más caros de renovar que en Inglaterra. Quizás el país que más problemas me ha dado en ese aspecto ha sido Colombia. Tenía que renovar la visa y la cédula de extranjería cada nueve o diez meses y me pegaban unos sablazos de más de 500€ cada vez que tocaba hacerlo.

De todos los países en los que has estado, ¿cual es que más te ha gustado para trabajar y el que menos?

El que más UK. Buenos salario, horarios y condiciones. El peor Colombia, porque algunos colombianos son muy poco serios a la hora de pagar un servicio y hay que estar detrás de ellos para que te den el dinero que te deben, sobre todo si eres freelance.

¿Y como experiencia de viaje? ¿Qué ha sido lo que más te ha impresionado?

India es un país increíble que quizás al principio comiences odiando pero que a medida que pasa el tiempo te va atrayendo más y más. Como experiencias concretas de viaje me ha gustado mucho conocer Varanasi (India), Angkor Wat (Camboya) o Siquijor (Filipinas). También he disfrutado muchísimo recorriendo México DF o la isla de Ometepe en Nicaragua.

Tras 15 años viviendo de esta manera, ¿tienes ganas de estabilizarte o todavía te quedan muchos kilómetros por recorrer y muchos lugares por descubrir?

La verdad es que llevo unos meses estabilizado. Desde que llegó el nuevo miembro de la familia en Bogotá ya teníamos decidido volver a España para asentarnos de nuevo por estas tierras.

Entrevista viaje: Eloy Quiros¿Qué recursos recomiendas para quienes quieran convertirse en freelance para viajar por el mundo?

Las redes sociales como Facebook y Twitter son muy útiles para encontrar gente afín a tu experiencia y a tu tipo de trabajo. Los grupos de Facebook son una herramienta muy buena para comunicarse con profesionales de tu entorno, así como LinkedIn, la ya mencionada Twitter o foros concretos dependiendo de tu sector. Esta web http://trabajarporelmundo.org/ está bastante curiosa aunque yo aún no he encontrado nada concreto allí.

Si alguno de los lectores deseara empezar a gestar su perfil freelance para viajar dentro de uno o dos años, ¿qué le recomendarías que hiciera?

Abrir una web en la que describa el tipo de profesional que es, sus habilidades y que lo fundamente con una sección de blog en la que hable frecuentemente de su temática y su sector, dando consejos y tips que hagan crecer el valor de su marca personal.

Compartir es el mejor agradecimiento

Goa

Las playas de Goa no son grandes playas, pero tomar un smoothie viendo el atardecer en un bar de primera línea es algo genial.
Las playas de Goa no son grandes playas, pero tomar un smoothie viendo el atardecer en un bar de primera línea es algo genial.

El nombre de Goa te trae a la mente viejos hippies en peregrinación hacía tierras dónde poder ser un poco más libres. Sin embargo, en Goa encontramos poco “hippismo” y, sorprendentemente, vimos que era el estado indio que tenía mayor nivel de desarrollo económico de cuantos habíamos visitado. En efecto, en Goa vimos muchas casas de lujo, muchos coches de gama media y alta y muchos indios que habían adoptado el estilo occidental, al menos en cuanto a la vestimenta se refiere.

Sigue leyendo Goa

Compartir es el mejor agradecimiento

La playa de Om

La sobremesa con un buen libro y estas vistas es lo que te ofrece la playa de Om.
La sobremesa con un buen libro y estas vistas es lo que te ofrece la playa de Om.

Solo pudimos disfrutar de este pequeño paraíso dos noches. Fue una lástima no quedarnos más tiempo aquí, de lo cual nos arrepentimos bastante luego. Pillamos la playa de Om en temporada baja, con solo un hotel y un restaurante abiertos en dicha playa y muy pocos visitantes (la mitad indios, la mitad occidentales). Quizás eso contribuyó a que la playa nos diera una imagen todavía más tranquila de lo que en realidad es, pero no puedo saber cómo será esto temporada alta.

Sigue leyendo La playa de Om

Compartir es el mejor agradecimiento

Jog Falls

Las Jog Falls son las cataratas más espectaculares que hemos visto hasta la fecha si exceptuamos las de Iguazú.
Las Jog Falls son las cataratas más espectaculares que hemos visto hasta la fecha si exceptuamos las de Iguazú.

Las Jog Falls son las mayores cataratas de la India y en la época del monzón son espectaculares. Fuera de la época de lluvias, según nos explicaron, debido a una presa que construyeron aguas arriba, las cataratas se convierten en un hilito de agua. Eso sí, un hilito que cae más de 200 metros.

Sigue leyendo Jog Falls

Compartir es el mejor agradecimiento

Hassan: Shravanabelagola, Belur y Halebid

Lo más espectacular de Shravanabelagola es pensar que está construido con una única roca.
Lo más espectacular de Shravanabelagola es pensar que está construido con una única roca.

Hassan es una ciudad sin mucha historia, excepto que está situada en un punto estratégico entre las 3 poblaciones de Shravanabelagola, Belur y Halebid. Estas 3 poblaciones albergan 3 templos imprescindibles en Karnakata y por eso muchos viajeros se encaminan hacía Hassan con la idea de utilizarla como base de operaciones. Además, Hassan es un importante nudo de comunicaciones del estado, ya que es fácil encaminarse desde aquí hacía Mysore, Bangalore o, como hicimos nosotros, hacía Goa, vía Gokarna, pero visitando antes las Jog Falls. Si vas a quedarte a dormir en Hassan es importante saber que hay dos estaciones de bus, una es la vieja y otra es la nueva. Los buses van directos a la nueva sin pasar por la vieja, pero paran en lo que ellos llaman “circle”. Verás que todo el mundo se baja ahí y es que la nueva estación de autobuses está bastante lejos del centro del pueblo. La estación de trenes está al inicio del pueblo si vienes desde Mysore, por lo que si es tu destino tendrás que estar atento y pedir que el bus pare nada más entrar en Hassan (nosotros lo hicimos mal porque no lo sabíamos).

Sigue leyendo Hassan: Shravanabelagola, Belur y Halebid

Compartir es el mejor agradecimiento

Mysore

Mysore es una ciudad realmente bonita y agradable. Vale la pena quedarse un par de días para perderse por sus mercados y visitar sus atracciones.
Mysore es una ciudad realmente bonita y agradable. Vale la pena quedarse un par de días para perderse por sus mercados y visitar sus atracciones.

Mysore es una ciudad que nos sorprendió gratamente en comparación con el resto de grandes ciudades indias que habíamos visitado hasta el momento. Mysore tiene semáforos, aceras y parece que sus autoridades han realizado un esfuerzo consciente para tratar de arreglar el caótico tráfico que aqueja a todo el país. Además, la temperatura de Mysore es cálida, pero agradable, ni tan fría como en las Hill Stations que te obliga a ponerte un poco de ropa de abrigo ni tan calurosa como Chennai o Madurai dónde no paras de sudar.

Sigue leyendo Mysore

Compartir es el mejor agradecimiento

Ooty

Ooty tiene muchos lugares que visitar y aunque no sea tan bonita como Munnar, sigue siendo una ciudad muy atractiva. Esta es una de las iglesias que hay que visitar en la ciudad.
Ooty tiene muchos lugares que visitar y aunque no sea tan bonita como Munnar, sigue siendo una ciudad muy atractiva. Esta es una de las iglesias que hay que visitar en la ciudad.

La última “Hill Station” que visitamos en nuestro periplo por el sur de la India fue Ooty. Sin duda es la más desarrollada turísticamente de las “Hill Station”, aunque no la más espectacular en cuanto a paisajes (prefiero Munnar). También es la más fresca y la más cara. Eso sí, Ooty tiene un montón de actividades para hacer y un núcleo urbano mucho mayor que sus competidoras lo cual dota a la ciudad de más y mejores lugares dónde comer y alojarse.

Sigue leyendo Ooty

Compartir es el mejor agradecimiento

Munnar

En los alrededores del pueblo de Munnar hay muchos lugares encantadores, como este puente en suspensión que conecta la nueva y la vieja Munnar.
En los alrededores del pueblo de Munnar hay muchos lugares encantadores, como este puente en suspensión que conecta la nueva y la vieja Munnar.

En el precio del billete de bus que une Kumily y Munnar viene incluido el rally en bus. El tramo final de llegada a Munnar se convirtió en un verdadero rally en el que el conductor invadía el carril contrario con toda naturalidad, hacía saltar el viejo mastodonte y llegaba a derrapar en las curvas de 180º. Gracias a la Biodramina el desayuno se quedó en su sitio, pero más de un pasajero tuvo que bajar del bus afectado por volantazos del Carlos Sainz indio. No apto para cardíacos.

Sigue leyendo Munnar

Compartir es el mejor agradecimiento

Kumily

Una de las muchas paradas que se puede hacer en la carretera para tomar algo.
Una de las muchas paradas que se puede hacer en la carretera para tomar algo.

A Kumily llegamos de noche, cansados y con pocas ganas de calentarnos la cabeza. Esperábamos encontrar un alojamiento cerca de la estación y no muy caro, aunque fuera muy cutre. Sin embargo, nada más bajar del bus nos asaltó Abbas, un propietario de varios rickshaws que nos ofreció diversos alojamientos. Nuestra experiencia en la India es que aparte de los típicos “cansinos” buscadores de comisiones, en ciertas ciudades hay otro espécimen que es el de los “agentes de viajes”. Estos te buscan alojamientos baratos sin buscar una comisión, pero a cambio te fichan para que hagas cualquier excursión que quieras hacer con ellos. Es lo que nos pasó en Alleppey y también en Kumily, pero con la diferencia que en Kumily los precios que nos ofreció Abbas eran de lo más razonable.

Sigue leyendo Kumily

Compartir es el mejor agradecimiento

Los backwaters de Alleppey

La ciudad de Alleppey vive entorno a los backwaters y sus alrededores están llenos de viviendas de pescadores y agricultores.
La ciudad de Alleppey vive entorno a los backwaters y sus alrededores están llenos de viviendas de pescadores y agricultores.

Nuestra idea era llegar a Alleppey desde Varkala vía Kollam. Kollam es una ciudad a 30 minutos en tren al norte de Varkala y se supone que cada día a las 10:30 de la mañana sale un barco que va a Alleppey a través de los backwaters. No se nos ocurría una mejor manera de llegar a Alleppey, sin embargo, los astros se aliaron contra nosotros y nos encontramos con que el barco no estaba funcionando. Por si fuera poco, empezó a llover nada más llegar a Kollam. Tuvimos que meternos en un viejo y sucio autobús que nos dejó en Alleppey 3 horas y media más tarde (una más de lo previsto). Además, los precios de las excursiones por los backwaters que conseguimos eran desorbitados, quizás por haber coincidido con el fin de semana de la Nehru Trophy (y además, a Nuria lo de los backwaters era algo que no le llamaba especialmente la atención). Definitivamente, el estrés había regresado a nuestras vidas nada más salir de Varkala.

Sigue leyendo Los backwaters de Alleppey

Compartir es el mejor agradecimiento

Varkala

La zona turística de Varkala se extiende a lo largo de un precipicio con varios accesos a la playa.
La zona turística de Varkala se extiende a lo largo de un precipicio con varios accesos a la playa.

Sinceramente, necesitábamos un Varkala. Después de visitar tantas ciudades polvorientas, sucias, ruidosas, calurosas y poco amigables, necesitábamos un lugar tranquilo dónde descansar, especialmente tras haber estado varados en Madurai 5 días. Varkala nos ofreció todo eso y mucho más.

Sigue leyendo Varkala

Compartir es el mejor agradecimiento

Madurai

El templo de Madurai es lo único de relevancia que hay que ver en la ciudad.
El templo de Madurai es lo único de relevancia que hay que ver en la ciudad.

La razón por la que pasamos tantas noches en Madurai no tiene nada que ver con los atractivos de la ciudad, ni con lo agradable de la misma, sino con el problema para conseguir billetes de tren en la India. El trayecto Madurai-Varkala lo teníamos comprado para el día 6 de agosto con casi un mes de antelación y no conseguimos cambiarlo para viajar unos días antes sin entrar en una lista de espera (creedme si os digo que rebuscar en la lista de espera del tren nos causaba más ansiedad que mirar en las listas de la selectividad). Aunque en principio para Madurai habíamos planificado estar solo un par de noches (¡y era más que suficiente!), al eliminar Pondichery de nuestra planificacion el “tiempo ganado” había terminado en Madurai.

Sigue leyendo Madurai

Compartir es el mejor agradecimiento