Trichy

Trichy tiene dos templos interesantes y un gran fuerte sobre la montaña.
Trichy tiene dos templos interesantes y un gran fuerte sobre la montaña.

Conforme íbamos marchando al sur, el calor iba disminuyendo, pero aún así en Trichy hacía tanto calor que por la noche tuvimos que salirnos al balcón a dormir. Las horas centrales del día eran infernales, aunque no tanto como en Chennai o Thanjavur. Sin embargo, la ciudad es muy cómoda porque las autoridades han dispuesto de un autobús de línea (muy barato) que recorre los principales lugares turísticos de la ciudad. Es el autobús número 1 que sale de la estación de autobuses, cerca de la estación de trenes. Esa es, por cierto, una buena zona para buscar alojamiento.

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Thanjavur

El Big Temple es uno de los templos más fotogénicos que encontramos en el sur de la India.
El Big Temple es uno de los templos más fotogénicos que encontramos en el sur de la India.

Buscando un poco de aire fresco nos metimos en un tren cama a las 8 de la mañana hacía Thanjavur. Las opciones eran Thanjavur o Pondichery, pero la idea de meternos 2 horas en un autobús sin aire acondicionado nos disuadió bastante. Así que aprovechando que estábamos alojados justo en frente de la estación de trenes, elegimos ir a Thanjavur con la esperanza de que la temperatura bajase un poco. Pero no fue así. Tras dormir las primeras 3 horas de trayecto, el calor empezó a ser tan insoportable que tuvimos que recurrir a la ventilación manual ya que los ventiladores del techo no alcanzaban. El tren, además, se retrasó cerca de 1 hora y llegamos a las 2 y pico de la tarde a Thanjavur con un calor desesperante encima del cuerpo.

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Mamallapuram y otros alrededores de Chennai

Lo mejor que se puede hacer en Chennai es salir de la ciudad.
Lo mejor que se puede hacer en Chennai es salir de la ciudad.

El segundo día en Chennai lo dedicamos a hacer una excursión por los alrededores, viendo algo de las afueras de la ciudad y algunas poblaciones cercanas. Podríamos haberlo hecho de varias maneras, pero la menos mala que encontramos fue hacerlo con una agencia local india junto a un grupo de indios. Digo que es la menos mala y no la mejor, porque no hay ninguna manera “mejor” que no suponga algún problema. Alquilar un coche o moto aquí es una locura, no tanto por el tráfico (que también), sino por las indicaciones de las carreteras y el calor; optar por el transporte público es una opción muy lenta y pesada; alquilar un taxi privado es la mejor opción pero resultaría muy cara; así que no quedaba otra: nos montamos en un minibus con otros 18 indios de vacaciones, un guía y un conductor.

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Chennai

La playa de Chennai es tan grande que algunos jinetes te ofrecen llevarte hasta la orilla a caballo.
La playa de Chennai es tan grande que algunos jinetes te ofrecen llevarte hasta la orilla a caballo.

Chennai es una ciudad con poca trascendencia. Estuvimos dos días aquí, el primero lo dedicamos a visitar la ciudad en sí misma y el segundo día lo empleamos con los alrededores que creo que es lo más interesante que se puede hacer aquí. De la ciudad de Chennai lo único que destacaría sería su “Marina Beach”, una playa urbana (dicen que la mayor del mundo, aunque hay bastante controversia, precisamente compitiendo con las playas de Brasil) que se llena de gente todos los días por la tarde, pero especialmente (y en eso fuimos afortunados), las tardes de sábado.

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Hyderabad en 24 horas

El Fuerte Golkonda es lo más interesante de Hyderabad.
El Fuerte Golkonda es lo más interesante de Hyderabad.

Con solo una hora de retraso llegó nuestro tren a Hyderabad. A las 2 de la tarde ya teníamos un hotel junto a la estación (justo enfrente) en el que hubo que negociar el precio (aunque la verdad, fuimos muy flojitos). Hotel, comida en un restaurante egipcio y tomamos nuestro primer tuk-tuk para subir al Fuerte Golkonda que se encuentra a más de 30 minutos en hora punta.

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Heavy rains in Mumbai – Primeras impresiones de India

Bombay es una mezcla de estilos y de personas.
Bombay es una mezcla de estilos y de personas.

Lo primero que escuché cuando desperté en el vuelo Estambul-Bombay fue la voz del comandante por megafonía diciendo “you’ll find heavy rains in Mumbai”. Íbamos a aterrizar ya y nos estaba dando el parte meteorológico para que estuviéramos sobre aviso y quizás así le disculpáramos el brusco aterrizaje a las 5 de la madrugada. En efecto, por las ventanillas del avión solo se veía agua y cuando llegamos a la zona de recogida de equipajes solo veíamos agua tras los ventanales. Y así nos lo confirmaron luego 3 malagueños que encontramos “tirados” en medio de la terminal: llevaban allí desde la 1 de la madrugada y no paraba de llover. Estaban desesperados ya que no sabían si salir o quedarse, no tenían nada planificado y les habían dicho que no era posible ir a Goa porque los trenes no iban debido a las supuestas inundaciones (todo falso, por cierto). Les animamos y salimos todos de la terminal a buscar un transporte al centro. Todo ello bajo un aguacero realmente impresionante.

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Consejos y observaciones para un viaje a la India

Lo que sigue a continuación es una pequeña recopilación de nuestra experiencia de viaje en el sur de la India. A pesar de que se refiere al sur, considero que la mayoría de la información es válida para el norte también (si no se especifica lo contrario). En cualquier caso, esta es nuestra experiencia y no tiene porqué coincidir con la experiencia o la opinión de otros viajeros. Allá vamos: Sigue leyendo Consejos y observaciones para un viaje a la India

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Planificación del viaje a la India

Estos son los puntos que tenemos marcados sobre el mapa en la zona sur.
Estos son los puntos que tenemos marcados sobre el mapa en la zona sur.

Próximo destino: la India. Será este verano y aquí está la planificación del viaje a la India. Como en anteriores ocasiones, iremos retocando la planificación según vayamos concretando detalles del viaje. En principio tenemos contratado un vuelo a Bombay (Mumbai) desde Madrid con escala en Estambul. La duración del viaje por la India es de 40 días y la idea es dedicar los primeros días a descubrir los principales atractivos del norte y luego volar al sur para tranquilamente Kerala, Tamil Nadu y un poco de Karnataka. Trataremos de usar el tren todo lo que sea posible ya que es muy barato y cómodo, mucho más que el autobús y tiraremos de avión cuando sea imprescindible (en principio solo una vez).

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