Cuando no encuentras ningún chollo con SkyScanner y el buscador de ITA Matrix no mejora tus resultados, entonces es momento de emplear otras estrategias de búsqueda de vuelos como la técnica de los enlaces low-cost que explicaré en este artículo.

¿En qué consisten los enlaces low-cost?

La idea fundamental de las técnicas de enlaces low-cost es encontrar un enlace con una compañía low-cost (o varias) que te permitan superar las limitaciones de los buscadores antes mencionados (SkyScanner e ITA).

¿Cuales son las limitaciones de SkyScanner e ITA Matrix?

Cuando hablé de las limitaciones de ITA Matrix, expliqué que uno de sus principales problemas es que no tiene en cuenta las compañías low-cost. Si con la potencia de cálculo que tiene tuviera a las low-cost en cuenta sería impresionante, pero no las tiene y no podemos hacer nada para remediarlo.

En cuanto a SkyScanner, el problema principal de este buscador es que no sabe enlazar vuelos y cuando lo hace obtiene resultados mediocres. Para disculpar a los ingenieros que trabajan en SkyScanner diré que el problema combinatorio es brutal y que es lógico que SkyScanner tenga dificultades en realizar esta tarea (por el momento, porque seguro que más adelante «aprenderá» a hacerlo).

¿Cual es la idea de los enlaces low-cost?

Una vez tenemos claro el porqué los buscadores de vuelos no nos ofrecen este tipo de resultados, voy a intentar explicar claramente en qué consisten estas técnicas.

Las técnicas de enlazado de vuelo consisten en encontrar varios vuelos por separado que combinados te lleven a tu destino por un precio razonable.

Esto supone dos cosas:

  1. Que tendrás varios billetes aéreos por separado, con lo que esto supone (si hay retrasos puedes perder el siguiente vuelo, la compañía no tendrá la obligación de buscarte un vuelo alternativo)
  2. Que tendrás que buscar varios vuelos y conocer un poco las rutas habituales de bajo coste (lo cual supone que hay que trabajar más para encontrar este tipo de vuelos)

En la figura siguiente puedes ver un ejemplo de ruta que ni SkyScanner ni ITA encuentran para llegar a Filipinas.

enlaces low cost para conseguir vuelos baratos
Ejemplo de ruta de Madrid a Filipinas

Enlace de vuelos en el inicio o el final

Supongamos que quieres hacer un vuelo desde Madrid hasta Filipinas para iniciar un viaje por el país asiático en agosto, tu mes de vacaciones. Buscas en SkyScanner vuelos de España a Filipinas desde principios de agosto a finales de mes y todos los vuelos que hay cuestan carísimos; tratas de encontrar un open-jaw en Matrix y lo mismo. Sin embargo, ves que los vuelos de Madrid a Shanghai están muy bien de precio y que puedes volar de Shanghai a Manila por 170 euros (I/V).

En este ejemplo real, volar de Madrid a Filipinas directamente (con escalas, claro, pero con un único billete aéreo) de principios de agosto a finales, cuesta como poco 702 €, mientras que la combinación comentada cuesta 434 € + 170 € = 604 € (un 15% menos).

Ese es un ejemplo de enlace de vuelos que seguro que alguna vez has practicado. Se trata de conseguir un vuelo de larga distancia en una compañía normal desde o hasta una ciudad distinta de la deseada y enlazar con esa ciudad con un vuelo low-cost. Otro ejemplo de este tipo podría ser un vuelo que salga de Londres por un precio mucho menor que desde España: te compensa comprar un vuelo con Ryanair o similar para acercarte a Londres.

Estos son los enlaces de vuelos en el inicio o en el final, vuelos de larga distancia que requieren un enlace en el inicio y/o en el final para llegar a su objetivo.

Enlace de vuelos en el medio

Pero no siempre se trata de enlazar con un vuelo principal al inicio o al final del viaje, sino que a veces hay que enlazar con dos vuelos de larga distancia.

Imagina que quieres ir a Australia en enero desde España (te da igual qué ciudades en concreto). Lo más barato que encuentras en SkyScanner está un poco por debajo de los 900 euros. Sin embargo, encuentras que desde Madrid a Bombay hay vuelos por 336 € y desde Kochi a Perth hay vuelos desde 320 €: solo hay que encontrar un enlace de Bombay a Kochi y te ahorras más de 200 €.

Ejemplo de enlace low-cost en el medio
Ejemplo de un enlace de vuelos en el medio

Enlace de vuelos sucesivos

Además de los vuelos con enlace en el inicio, el final y en el medio, también existen los vuelos con enlaces sucesivos. Recomiendo usar este tipo de vuelos solo cuando no hay otro tipo de vuelos cuando no encuentras nada mejor, ya que el riesgo de perder un enlace es grande, aunque la verdad es que normalmente el coste de los distintos enlaces es pequeño y podría ser asumible.

Esta técnica consiste en encadenar varios vuelos de corto o medio recorrido hasta llegar al destino deseado. Evidentemente, requiere mucho más trabajo que las anteriores técnicas y un gran conocimiento de las principales rutas existentes para que la tarea no se convierta en algo imposible dada la gran cantidad de combinaciones posibles que existen.

Puedes ver un ejemplo de enlace de vuelos sucesivos en la siguiente figura en la que para llegar a Filipinas se suman un vuelo Madrid-Sofia (~100€ I/V), un vuelo Sofia-Dubai (~100€ I/V) y un vuelo Dubai-Manila (~170€ I/V)

Los enlaces low-cost son una estrategia ganadora
Ejemplo de encadenamiento de vuelos en una estrategia de enlaces de vuelos sucesivos.

De esta manera se consigue rebajar el precio más bajo de un viaje a Filipinas (que está sobre los 480 euros) a unos 370 € (22%).

En el próximo artículo de esta serie explicaré las técnicas para encontrar los enlaces low-cost.

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