La ruta por los alrededores de Mandalay que no quieren que conozcas

Cuando el tren proveniente de Yangón nos dejó en la estación central de trenes de Mandalay, estábamos realmente felices por lo fácil y cómodo que estaba resultando nuestro viaje por Birmania. Sin embargo, la felicidad se convirtió en desesperación pronto, hasta que descubrimos que Mandalay como ciudad no era nada recomendable y teníamos que huir de allí.

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Cómo elegir hoteles en Birmania (Myanmar)

Antes de visitar Birmania los comentarios de todos los viajeros que había pasado por allí coincidían en un punto: “los hoteles en Birmania tienen una mala relación calidad-precio”. En concreto, respecto a los alojamientos económicos, dependiendo de con quién hablaras te decía que o bien eran más caros que en los países de los alrededores (Tailandia, Vietnam, Indonesia…) o bien que eran muy cutres.

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Presupuesto: Indonesia por libre un mes

Hace un par de días nos preguntaron cuanto nos gastamos en nuestro viaje de un mes a Indonesia. Teníamos este artículo pendiente explicando con pelos y señales los gastos totales del viaje y aquí está. Sigue leyendo Presupuesto: Indonesia por libre un mes

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PointsHound: reserva hoteles y vuela gratis

PointsHound no es el típico sitio de reserva de hoteles aunque lo parezca. Con PointsHound vas a poder reservar hoteles igual que con Booking, Trivago, Agoda u otros buscadores de hoteles, pero en este caso, además de alojarte en el hotel que desees vas a ganar puntos en el programa de fidelidad que elijas. Y si te das prisa y te abres ahora tu cuenta, conseguirás 500 millas adicionales cuando realices tu primera reserva. Sigue leyendo PointsHound: reserva hoteles y vuela gratis

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Cómo organizar tu ruta por el Mekong en moto

Vietnam nos encantó, todos los lugares que visitamos nos gustaron, pero si hubo una experiencia que destaca entre todas, esa fue la ruta por el Mekong en moto que organizamos. En nuestro caso fue una ruta de 3 días, pero podría organizarse algo de mayor duración o más corto. Eso al gusto de cada uno y teniendo en cuenta el tiempo que tiene para visitar Vietnam. Sigue leyendo Cómo organizar tu ruta por el Mekong en moto

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Las islas Gili: ¿cual es la mejor?

En este artículo queremos ayudaros a elegir la isla Gili que mejor se ajuste a vuestras expectativas, puesto que hemos notado que hay mucha confusión, especialmente entre los españoles porque se ha corrido el rumor que hay que ir a la isla Gili Air sí o sí y no es así. Intentaré explicar lo más esquemáticamente posible cual es la mejor de las islas Gili para ti.

Gili Trawangan

Físicamente las islas son redonditas y muy pequeñas. Trawagan que es la más grande, puedes rodearla paseando en una tarde y atravesarla te cuesta solo tres cuartos de hora sin apretar mucho el paso. Trawagan tiene concentrado casi toda su oferta gastronómica y de alojamientos entorno al puerto. A izquierda y derecha siguiendo la línea de la costa se concentran una maraña de callejuelas con hoteles de todas las categorías y precios, restaurantes y agencias de turismo que tratarán de venderte cualquier cosa. También hay supermercados, pero estos tienen los precios duplicados respecto a Lombok, por lo que si vas a estar más de un par de días recomiendo conseguir provisiones en tierra (galletas, agua, etc). Cuanto más te adentras en la isla más baratos son los alojamientos. Los resorts de lujo suelen estar en la costa pero alejados del puerto. Para moverse, ya que no están permitidos los coches ni las motos, hay carretas tiradas por caballos, aunque son totalmente innecesarias dadas las distancias a recorrer. Por cierto, creo que prefiero las motos a las carretas asesinas: o te apartas cuando escuchas la bocina o te arrean un buen estacazo.

La teoría dice que Trawangan es la isla de la fiesta, es decir, dónde hay más bares, restaurantes y pubs y dónde la gente va a hacer vida nocturna, pero en realidad, seguro que tu barrio tiene más fiesta que esta isla. Lo más interesante de esta isla es que cuando se hace de día tienes tortugas marinas a montones, mucho coral que explorar a 100 metros de la costa y hasta pequeños tiburones de arrecife. Y como extra, existe la posibilidad de disfrutar de un espectáculo de bioluminiscencia marina.

Tabla comparativa para ayudarte a elegir cual es la mejor de las islas Gili en Indonesia.
Tabla comparativa para ayudarte a elegir cual es la mejor de las islas Gili en Indonesia.

Gili Meno

Gili Meno es la isla “de la tranquilidad”, dónde menos movida hay y la isla dónde suelen ir las parejas en su luna de miel (o eso nos dijo un local). Nosotros no llegamos a pisar tierra, pero lo que veíamos desde la distancia es que había muy pocas luces por la noche, lo cual significa que hay grandes zonas sin restaurantes ni hoteles ni viviendas. Tiene buenos fondos marinos, pero las tortugas marinas solo están por la cara de la isla que da a Trawangan que es la que tiene las corrientes más fuertes y puede resultar complicado y peligroso.

Esta isla la veo ideal para parejas en plan luna de miel o similar. O si has ligado durante el viaje llévate al chico o a la chica aquí para estar aislados del mundo. Si no es ese el plan, quizás sea una isla un poco aburrida y cara.

Gili Air

Gili Air es el término medio entre las dos islas anteriores y la más pequeña y cercana a la costa de las tres islas. Esto último es una desventaja porque el coral está en peor estado. De hecho, casi todas las excursiones de snorkel se centraban en Gili Meno y Trawangan. No es que sea mucho más pequeña esta isla que el resto, pero al estar muy cerca de la costa es la que elige mucha gente que le tiene respeto al mar y siempre suele ser la más masificada (en agosto, demasiado masificada).

Para mi es la isla menos indicada para cualquiera aunque puede ser una opción si vas a ir a pasar unos días y te apetece encontrarte con otros españoles (está llena esa isla) y quieres tener algunas opciones de comer y cenar pero no demasiada vida nocturna.

Y entonces ¿cual es la mejor isla de las Gili?

Acerca de qué isla elegir, aunque nosotros estuvimos alojados solo en Trawangan y Gili Meno ni la pisamos, mi opinión es que claramente Gili Trawangan es isla de las Gili que va a gustar a más gente.

Hablamos con una pareja de argentinos que había estado en Meno y nos decía que aquello estaba literalmente muerto, que no había más que un par de restaurantes dónde poder ir a comer, ningún sitio para ir a tomar una copa y que todo eran hoteles carísimos. Gili Air, por alguna razón, está de moda entre los españoles, que eligen esa isla mayoritariamente. Sin embargo, en Gili Air al ser pequeña y recibir tanta gente hay menos espacio vital y eso hace que te de la sensación de mayor masificación. Y otra pega al “vivir” en una isla pequeña y más cercana a la costa es que hay menos variedad de fondos marinos.

Además, Gili Trawangan no tiene tanta “movida” como dicen, no hay que pasarse, que eso no es Benidorm. Si vas a los hostels que están en la calle principal, entonces puede que acabes hasta los mismísimos de los australianos, pero si te vas dos calles más allá ni te enterarás de que hay bares y fiesta.

La isla de las tortugas marinas

No sé quién apellidó a Trawagan como “la isla de la fiesta”, pero creo que fue alguien que fiesta ha conocido poca. Más adecuado es su otro apellido, “la isla de las tortugas”, puesto que hay muchas y es habitual bucear cerca de ellas (¡no las toquéis, por favor!). Nosotros vimos tortugas todos los días y pudimos estar a solo unos centímetros de algunas de ellas. En la isla hay varios lugares dónde han colocado carteles indicando que allí se pueden ver tortugas, mantas o pequeños tiburones (“shark baby”). Por supuesto, son animales salvajes y que los veas o no dependerá de diferentes factores. Uno de los principales lugares de avistamiento de tortugas es el lateral izquierdo del puerto (mirando al mar a mano izquierda unos 200 metros). A mi personalmente no es un lugar que me guste mucho, porque aunque sí que es cierto que suelen haber tortugas ya que por ahí pasa una corriente marina y hay un acantilado submarino a pocos metros de la costa, me parece una zona peligrosa por los muchos barcos que circulan por allí sin demasiado cuidado y por las fuertes corrientes que podrían arrastrar a un nadador no entrenado (yo nado casi todos los días del año y me costaba mucho mantener la posición, a Nuria directamente se la llevaba la corriente y según ella “una tortuga casi la mata” por ir a verla).

Para mi el lugar más adecuado para disfrutar de las tortugas y del snorkeling es el llamado Shark Point. A pesar del nombre no es muy fácil ver a los tiburones (pequeños tiburones de arrecife en realidad). Allí vimos muchas tortugas y, sobretodo, hicimos muchas horas de snorkeling, ya que 50 o 60 metros mar adentro empieza el espectáculo. Y al contrario que en otros lugares de la isla (como la zona del puerto), aquí no hay mucha corriente y hay una gran zona de coral dónde todavía se puede hacer pie. Para los nadadores más avanzados, metiéndose 100 metros más adentro, llegas a una zona dónde suelen venir incluso excursiones de buceadores y dónde la profundidad salta de un par de metros a unos 10 o 15 metros a través de unas grietas y con una visibilidad total. Ahí vimos muchísimos peces payaso (Nemo), estrellas de mar gigantescas, bancos de peces con miles de ejemplares, peces de más de medio metro de largo… y por supuesto, las tortugas marinas. El Shark Point está muy cerca de un hotel que se llama Sunset o algo así (lugar ideal también para ver el atardecer), en el lado oeste de la isla, pero si alguien está interesado en el lugar concreto, que me pida las coordenadas GPS.

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Hotel en el centro de Madrid

Madrid es una ciudad fascinante por muchos motivos: su oferta cultural, su gastronomía, sus museos, sus monumentos, su historia… pero conozco mucha gente que ha visitado Madrid y no la ha vivido. Vivir Madrid es fundamental para tener una experiencia positiva de la capital de España. Para ello es imprescindible buscar un hotel en el centro de Madrid. Así podremos salir por las noches y regresar paseando, viendo como es la noche en la Plaza de España, la Gran Vía o la calle de Alcalá. También podremos ir a cualquier punto de la ciudad en mucho menos tiempo ya que estaremos en el núcleo, en el centro del centro, en el lugar desde dónde salen los autobuses y los metros.

Mi recomendación es que os busquéis un hotel en el centro de Madrid como el Hotel Preciados. Un hotel que lo tiene todo para disfrutar de unos días en la ciudad. Un hotel moderno y eficaz, que te ofrece wifi y minibar gratuito, algo único!! Por algo es el hotel elegido por los usuarios de Trip Advisor como mejor hotel de 2013. Además no es un hotel prohibitivamente caro como suelen ser muchos de los 4 estrellas que hay en el centro de las grandes ciudades: por algo más de 100 euros la noche lo podemos tener (depende de las fechas, número de noches, régimen elegido, etc). No lo dudes y pásate por la web del hotel para que veas todo lo que te ofrece.

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Hassan: Shravanabelagola, Belur y Halebid

Lo más espectacular de Shravanabelagola es pensar que está construido con una única roca.
Lo más espectacular de Shravanabelagola es pensar que está construido con una única roca.

Hassan es una ciudad sin mucha historia, excepto que está situada en un punto estratégico entre las 3 poblaciones de Shravanabelagola, Belur y Halebid. Estas 3 poblaciones albergan 3 templos imprescindibles en Karnakata y por eso muchos viajeros se encaminan hacía Hassan con la idea de utilizarla como base de operaciones. Además, Hassan es un importante nudo de comunicaciones del estado, ya que es fácil encaminarse desde aquí hacía Mysore, Bangalore o, como hicimos nosotros, hacía Goa, vía Gokarna, pero visitando antes las Jog Falls. Si vas a quedarte a dormir en Hassan es importante saber que hay dos estaciones de bus, una es la vieja y otra es la nueva. Los buses van directos a la nueva sin pasar por la vieja, pero paran en lo que ellos llaman “circle”. Verás que todo el mundo se baja ahí y es que la nueva estación de autobuses está bastante lejos del centro del pueblo. La estación de trenes está al inicio del pueblo si vienes desde Mysore, por lo que si es tu destino tendrás que estar atento y pedir que el bus pare nada más entrar en Hassan (nosotros lo hicimos mal porque no lo sabíamos).

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Compras en Tailandia

Para un Europeo Tailandia puede ser un paraíso de las compras, pero no tanto como China, por ejemplo. Aunque también hay falsificaciones y cosas de ese estilo (bolsos, relojes, etc), lo que más abunda en Tailandia son camisetas ingeniosas, souvenirs y algunos productos locales (hamacas, aceites para masajes, etc). Y siempre mezclados entre los puestos de venta de objetos de este tipo habrá muchos puestos de comida. Veamos las opciones que tenemos para las compras en Tailandia.

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De Mae Sot a Kanchanaburi pasando por Bangkok

Este día fue un día de puro trámite, de comprar billetes, buscar hoteles, desplazarse... nada reseñable.Aunque es seguro que es posible ir de Mae Sot a Kanchanaburi con transportes locales sin pasar por Bangkok, pensamos que lo más fácil, rápido y cómodo sería ir a Bangkok con un bus nocturno y de allí coger el primer tren a Kanchanaburi. Fácil y rápido no lo dudo, pero lo de cómodo no tenía por qué ser así, pero tuvimos suerte…

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Encuentra hotel en Hoteles Baratos

Cuando estamos planificando un viaje y ya tenemos el transporte solucionado (vuelo, tren, bus, barco o lo que sea) la siguiente incógnita que nos queda por resolver es el alojamiento. Y como siempre tenemos que limitarnos a un presupuesto, normalmente reducido y más en estos tiempos difíciles. Por suerte existe Internet y ciertas páginas como Hoteles Baratos.

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Mombasa

Vista de la fortaleza desde las calles aledañas a la costa.
Vista de la fortaleza desde las calles aledañas a la costa.

La primera etapa de este viaje nos llevó hasta Mombasa. La ciudad tiene cierto encanto, aunque la decadencia se huele por todos sus rincones (y quizá sea ese el encanto). En todos los sentidos se trata de una ciudad muy tranquila, sobre todo si la comparamos con Nairobi. Es muy ‘paseable’, especialmente en la zona marítima, dónde se encuentra la parte antigua.

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