De Mandalay a Hsipaw: el recorrido en tren más espectacular del Sudeste Asiático

La mayoría de viajeros hacen el trayecto de Mandalay a Hsipaw en autobús y solo algunos hacen una parada en la antigua ciudad de Maymyo, hoy rebautizada como Pyin Oo Lwin. Son dos errores que no debes cometer en la planificación de tu viaje a Birmania. Por dos razones:

Nuria en el bosque
Nuria en mitad de la espesa vegetación bajando hacía las cataratas de Anisakan.

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El maestro viajero – Entrevista a Adrià de La Volta a La Terra

Adrià (Vall de Bianya, 1991) es maestro y es viajero. El pasado mes de febrero de 2014, junto con su amigo Leevi (Finlandia, 1989), emprendió un viaje sin fecha de retorno con un presupuesto de 5 dólares diarios, es decir, unos 150 dólares al mes. En su blog, brutalmente sincero, Adrià afirma que dejó de lado la carrera para la que había estudiado porque no se sentía preparado para desarrollar una profesión tan importante, que le faltaba madurez, conocimientos y experiencia. Y ese fue el motivo de este viaje, invertir tiempo en el desarrollo personal para poder ser un gran maestro.

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La vuelta al mundo en velero de dos mileuristas – Entrevista viajera

Tic, tac, tic, tac… Dentro de 17 días (más o menos, según la meteorología) los autodefinidos mileuristas Pol (Barcelona, 1986) y Alba (Terrassa, 1983) iniciarán el gran proyecto de dar la vuelta al mundo en velero.

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La ruta por los alrededores de Mandalay que no quieren que conozcas

Cuando el tren proveniente de Yangón nos dejó en la estación central de trenes de Mandalay, estábamos realmente felices por lo fácil y cómodo que estaba resultando nuestro viaje por Birmania. Sin embargo, la felicidad se convirtió en desesperación pronto, hasta que descubrimos que Mandalay como ciudad no era nada recomendable y teníamos que huir de allí.

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Cómo llegar del aeropuerto de Yangón al centro por 14 céntimos de euro

En este artículo no solo te explicaré cómo llegar del aeropuerto de Yangón al centro de una manera muy barata, sino que te contaré porqué es la mejor manera de hacerlo.

Cuando estábamos en casa planificando el viaje a Myanmar, nos asustábamos con los presupuestos de viaje de otros viajeros que duplicaban o incluso triplicaban los precios de Tailandia o Indonesia.

Cómo ir al centro en autobús

Básicamente había dos teorías: o llegabas del aeropuerto al hotel en taxi o buscabas un autobús. La opción del taxi es la más fácil y cómoda, pero costaba 7000 kyats (unos 10 dólares) y empezar el viaje así era entregarse a los malos augurios que decían que el viaje a Myanmar nos iba a salir por un riñón. La otra opción, la del autobús tenía dos versiones:

  • En la más simple salías de la terminal y seguías la calle a mano derecha hasta llegar a Pyay Road (unos 10 minutos) y ahí buscabas la parada del autobús 51 que te debería dejar a 100 metros de la Sule Paya.
  • La otra teoría te decía que te subieras a un pickup para llegar hasta la parada de un autobús, pero es tan complicada que no la llegué a entender.
Anden del tren para llegar del aeropuerto de yangon al centro
Los andenes en Yangón, igual que los propios trenes y toda la ciudad, están muy envejecidos, tienen ese aire decadente que caracteriza a muchas ciudades coloniales.

A mi, que no me gusta pelearme con taxistas y que me parece complicado encontrar las paradas de autobuses hasta en mi ciudad, no me convencía ninguna de estas opciones, así que seguí investigando.

Cómo ir del aeropuerto de Yangón al centro en el tren circular

El descubrimiento fue darme cuenta de que el tren circular de Yangón, que es considerado con razón una atracción turística por muchas guías de viaje, paraba muy cerca del aeropuerto.

Desde la puerta del aeropuerto de Yangón hasta la parada de Phaung Taw Oo hay solo 1800 metros, es decir, menos de 20 minutos andando. Luego, ahí tomas uno de los abundantes trenes que pasan y en poco más de media hora te plantas en la Estación Central de Autobuses de Yangón que está en todo el centro. Además, si, como fue nuestro caso, vas a tomar esa misma noche o al día siguiente un tren hacía Mandalay, puedes reservarlo ahí directamente al bajar del tren circular.

Para llegar hasta la estación Phaung Taw Oo ponte un punto GPS en el programa que uses en tu móvil y síguelo, aunque es casi línea recta una vez dejas el aeropuerto (de todos modos en los puntos GPS de interés de Birmania que hemos preparado está puesto y lo tendrás activo).

El camino hasta la estación de trenes te recomiendo que lo hagas solo si llevas mochila, con maletas sería un desastre porque hay zonas sin asfaltar. Lo interesante es que te da una idea de lo que es Yangón en realidad, una imagen muy distinta de la que encontrarás en el centro dónde todo está más urbanizado.

Y el tren circular es una pasada… Una experiencia total. Gente increíblemente amable que te habla y te sonríe, vendedoras ambulantes que aprovechan el viaje para ir rallando coco para preparar sus bebidas, las primeras mujeres con tanaka en sus caras y los primeros hombres masticando hoja de betel…

Antes de salir del aeropuerto

Antes de salir del aeropuerto de Yangón acuérdate de sacar o cambiar dinero ya que ni en el autobús ni en el tren te aceptarán nada que no sean kyats (bueno, quizás si les das un dolar se lo queden y paguen ellos el billete, pero estarías tirando el dinero). El taxi funciona mediante una tarifa fija pre-pagada, que sí admite dólares, aunque al cambio te sale mejor pagar en kyats.

El cambio en el aeropuerto si no recuerdo mal, era bastante bueno, aunque yo esperaría a cambiar en el centro de Yangón. En cuanto a los ATM o cajeros automáticos, nuestra experiencia fue bastante negativa. En la terminal de llegadas no funcionaba ninguno y tuvimos que ir a la terminal de salidas dónde la mitad de los cajeros tampoco funcionaban. Finalmente pudimos sacar en uno de los que sí funcionaba pagando una pequeña comisión.

Tren de Yangon a Mandalay
Nuria en el compartimento individual en el tren Yangón-Mandalay. Si lo pides, puedes conseguir un compartimento solo para vosotros, sin otra pareja enfrente y con la posibilidad de cerrar con pestillo la puerta para dormir tranquilo durante toda la noche (o lo que quieras hacer 😉 ).

El centro de Yangón

En la época de lluvias en Yangón llueve prácticamente todos los días a todas horas. Es como Bombay.

Nuestra idea era llegar, comprar un billete de tren en el sleeper de esa noche, dejar las mochilas en consigna y salir a ver algo de la ciudad. Nuestro gozo en un pozo. En la estación de Yangón no hay taquillas, ni consigna, ni te dejan siquiera rogándolo dejar tu mochila en un rincón. Mala suerte. Eso y la lluvia nos cambiaron totalmente los planes.

Salimos a comer en un momento en el que la lluvia paró un poco y cuando volvió a empezar nos pilló en la puerta de un KFC por lo que no tuvimos más remedio que dejarnos atracar a mano armada y comer allí. ¡Cómo llovió en las dos siguientes horas! Menos mal que de allí no te echan aunque ya te hayas terminado la diminuta porción de pollo que habías pedido.

Desayunando en el tren a Mandalay
En el tren puedes ir al vagón restaurante y comer, pero te sale mucho más a cuenta pasarte por un supermercado o por los puestos de la calle y comprar lo que te apetezca.

Teníamos una precaria wifi que nos permitió decir ‘hemos llegado bien’ a los familiares, por lo que estuvimos entretenidos. Luego nos daríamos cuenta que esa wifi fue una de las mejores que tuvimos en todo el viaje.

Cuando dejó de caer agua torrencialmente salimos con el tiempo justo para comprar algunas provisiones para cenar en el tren en los puestos callejeros. ¡Aquellos precios sí eran lo que esperábamos! Luego nos dimos cuenta de que el tren tenía un vagón restaurante que no utilizamos, entre otras cosas, porque el precio estaba bastante inflado también.

Descubriendo a una reportera nómada – Entrevista viajera

Lola Hierro (Madrid, 1983) es una periodista amante de la fotografía y los viajes, tres vocaciones que se complementan muy bien entre ellas. Lola escribe en varios medios y blogs que tratan especialmente temas como la inmigración (blog Migrados), la pobreza, las desigualdades y otros temas de especial sensibilidad social (sección Planeta Futuro en El País). Además, tiene el blog Reportera Nómada, un blog de viajes personal que actualiza frecuentemente con crónicas de sus viajes por el mundo, como el que realizó en 2011 al sudeste asiático. Ahora mismo Lola estará en Niger haciendo un reportaje, pero es complicado saber dónde estará mañana esta reportera nómada.

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Cómo elegir hoteles en Birmania (Myanmar)

Antes de visitar Birmania los comentarios de todos los viajeros que había pasado por allí coincidían en un punto: «los hoteles en Birmania tienen una mala relación calidad-precio». En concreto, respecto a los alojamientos económicos, dependiendo de con quién hablaras te decía que o bien eran más caros que en los países de los alrededores (Tailandia, Vietnam, Indonesia…) o bien que eran muy cutres.

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10 mitos y realidades de un viaje a Birmania

Quiero prevenirte antes de leer este artículo de este humilde blog: es posible que leer esto te quite las ganas de viajar a Birmania… o quizás sea al contrario y te entren más ganas. Lo que sí que tienes que tener por seguro es que voy a ser claro y directo y te voy a contar la realidad como la vi durante nuestro viaje a Birmania.

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El poder sanador de un viaje – Entrevista a Cintia Castelló

El viaje de Cintia Castello (Barcelona, 1981) tiene una perspectiva bastante distinta al resto de viajes que hemos publicado hasta ahora en nuestra sección de entrevistas a viajeros. Hace año y medio, Cintia estaba sufriendo una terrible depresión que la había llevado a pasarse 7 meses de baja laboral y que no parecía tener arreglo por los cauces médicos habituales. Fue entonces cuando decidió tomarse dos años de excedencia para viajar. Tras 18 meses viajando en los que ha pasado una buena temporada aprendiendo a meditar en Sri Lanka, Cintia nos cuenta su historia. Sigue leyendo El poder sanador de un viaje – Entrevista a Cintia Castelló

Más barato imposible: vuelta al mundo por 733 euros

Si unimos 3 factores: volar en noviembre, elegir rutas económicas y la guerra de precios que tienen actualmente las compañías aéreas, obtenemos el coctel perfecto para diseñar una vuelta al mundo a precio de saldo.

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10 lugares imperdibles de Bangkok con bajo presupuesto

Bangkok es una ciudad que suele suscitar opiniones encontradas. Hay quién la odia y hay quien la ama. Nuria y yo somos de los segundos: es nuestra ciudad favorita del Sudeste Asiático. ¿La razón? Por la cantidad de cosas que se pueden hacer con bajo presupuesto, la enorme diversidad de mercados dónde comer o comprar y por lo fácil que resulta moverse aunque vayas con el dinero contado. Sigue leyendo 10 lugares imperdibles de Bangkok con bajo presupuesto