Cómo es vivir expatriado – Entrevista a Eloy Quirós

Eloy Quirós (España, 1976) es un expatriado. Hace más de 15 años decidió salir a recorrer el mundo de una manera bastante diferente a la que estamos acostumbrados: en vez de moverse continuamente, Eloy fija su centro de operaciones en un país, trabaja desde allí y viaja desde allí. Eso le permite conocer con profundidad las diferencias culturales y aprender de ellas.

Si quieres conocer mejor a Eloy te recomiendo que entres en su blog y le sigas en Facebook o Twitter.

En tu biografía dices que te encanta viajar, pero te gusta más vivir la experiencia de ser expatriado en un país, ¿por qué?

Viajar es muy enriquecedor pero para empaparse realmente de la cultura de un país creo que es necesario haber vivido en él durante un tiempo.

¿Cómo es la vida de un expatriado? ¿Es muy diferente serlo en Vietnam o UK por ejemplo?

Si, es diferente. Mi vida en UK (Birmingham) era más tranquila y del tipo “del trabajo a casa y de casa al trabajo” que por ejemplo en Hanoi, que fue algo más alocada, quizás un poco acorde con lo caótica que es por momentos esa ciudad 😉

“India es un país increíble que quizás al principio comiences odiando pero que a medida que pasa el tiempo te va atrayendo más y más”

Además en países en los que estás más lejos de casa y el choque cultural es mayor como Vietnam o Colombia te sientes más extranjero que por ejemplo en UK. Eso hace que la inmersión sea mayor y que intentes relacionarte más con los lugareños de tu ciudad.

Tu trabajo de freelance, ¿te proporciona todo el dinero que necesitas para mantenerte en los países en los que vives?

Te da para vivir pero de momento no me ha facilitado un salario fijo. Hay meses buenos en los que puedes ganar bastante más de mil o dos mil euros y meses no tan buenos en los que se gana bastante menos. Eso como freelance, porque por ejemplo en UK trabajé con contrato estable y tenía unas ganancias fijas todos los meses.

Entiendo que económicamente no es lo mismo viajar por un país que vivir en un país, ¿cuanto cuesta vivir en países tan dispares como India, UK o Vietnam?

En India y Vietnam los alquileres son bastante asequibles y la comida en general es muy económica (como en casi toda Asia). Colombia ha sido el país en el que he vivido con salarios más bajos y mayor desigualdad social, mientras que en UK aunque los alquileres no eran muy baratos (en Birminghan estaban algo por encima de la media española) los salarios son bastante buenos.

Entrevista viaje: Eloy Quiros
Eloy Quiros en Colombia

Un elemento que suele dar quebraderos de cabeza a los expatriados es el tema de los visados, ¿hay algún truco para lidiar con este tema?

Para ese tema todavía no he encontrado ningún truco 😉

Durante el tiempo que viví en UK no tuve ningún problema y la verdad es que en Vietnam e India tampoco, aunque eran más caros de renovar que en Inglaterra. Quizás el país que más problemas me ha dado en ese aspecto ha sido Colombia. Tenía que renovar la visa y la cédula de extranjería cada nueve o diez meses y me pegaban unos sablazos de más de 500€ cada vez que tocaba hacerlo.

De todos los países en los que has estado, ¿cual es que más te ha gustado para trabajar y el que menos?

El que más UK. Buenos salario, horarios y condiciones. El peor Colombia, porque algunos colombianos son muy poco serios a la hora de pagar un servicio y hay que estar detrás de ellos para que te den el dinero que te deben, sobre todo si eres freelance.

¿Y como experiencia de viaje? ¿Qué ha sido lo que más te ha impresionado?

India es un país increíble que quizás al principio comiences odiando pero que a medida que pasa el tiempo te va atrayendo más y más. Como experiencias concretas de viaje me ha gustado mucho conocer Varanasi (India), Angkor Wat (Camboya) o Siquijor (Filipinas). También he disfrutado muchísimo recorriendo México DF o la isla de Ometepe en Nicaragua.

Tras 15 años viviendo de esta manera, ¿tienes ganas de estabilizarte o todavía te quedan muchos kilómetros por recorrer y muchos lugares por descubrir?

La verdad es que llevo unos meses estabilizado. Desde que llegó el nuevo miembro de la familia en Bogotá ya teníamos decidido volver a España para asentarnos de nuevo por estas tierras.

Entrevista viaje: Eloy Quiros¿Qué recursos recomiendas para quienes quieran convertirse en freelance para viajar por el mundo?

Las redes sociales como Facebook y Twitter son muy útiles para encontrar gente afín a tu experiencia y a tu tipo de trabajo. Los grupos de Facebook son una herramienta muy buena para comunicarse con profesionales de tu entorno, así como LinkedIn, la ya mencionada Twitter o foros concretos dependiendo de tu sector. Esta web http://trabajarporelmundo.org/ está bastante curiosa aunque yo aún no he encontrado nada concreto allí.

Si alguno de los lectores deseara empezar a gestar su perfil freelance para viajar dentro de uno o dos años, ¿qué le recomendarías que hiciera?

Abrir una web en la que describa el tipo de profesional que es, sus habilidades y que lo fundamente con una sección de blog en la que hable frecuentemente de su temática y su sector, dando consejos y tips que hagan crecer el valor de su marca personal.

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Boquete (Panamá): Qué hacer y qué ver

A Boquete llegamos después de haber estado en Bocas del Toro con la imagen de una zona residencial, tranquila, fresca y limpia, y eso fue precisamente lo que nos encontramos. Boquete es una zona que acoge a muchos expatriados jubilados (especialmente norteamericanos) que encontraron en este pueblo de montaña panameño el lugar ideal para pasar sus últimos años. Sinceramente, no creo que sea para tanto, podría enumerar 20 lugares mejores ahora mismo, pero cada uno es libre de gastar sus cientos de miles de dólares de la manera que le venga en gana.

Los caminos y rutas en Boquete son de extraordinaria belleza. Este es un puente de la carretera.
Los caminos y rutas en Boquete son de extraordinaria belleza. Este es un puente de la carretera.

El camino desde Bocas hasta Boquete, a pesar de que en línea recta apenas supone una treintena de kilómetros, se convierte en una verdadera pesadilla porque en medio está el Parque Nacional Amistad que comparten Panamá y Costa Rica. Básicamente, el traslado desde uno a otro lugar supone tomar en Bocas una lancha o el ferry, de allí un taxi que te acerque a la estación de autobuses y pasarte unas 5 horas en un autobús que te llevará a David y empalmar con un autobús tipo “autobús escolar estadounidense” (¡igualito que en Los Simpsons!) que en unos 45 minutos une David y Boquete. Además, como nuestro hostel se encontraba un poco alejado de la población y era de noche cuando llegamos, tuvimos que pagar un taxi (luego descubrimos que hay unas furgonetas que puedes parar y te llevan por la mitad de precio, que en todo caso no es muy caro).

Para llegar a Boquete tendrás que hacerlo en un autobús escolar.
Para llegar a Boquete tendrás que hacerlo en un autobús escolar.

Dónde dormir en Boquete

El hostel Nomba, que así se llamaba nuestro alojamiento, lo habíamos encontrado en la web Home Away y era el lugar más barato de todo Boquete (10$ pp). Es un hostel bastante apañado, de los típicos hostels con literas y zonas comunes, pero sin cocina. Eso sí, tenía una cocinera que hacía unos pancakes buenísimos y sin límite, buffet libre. El hostel lo llevaban una pareja de argentinos muy simpáticos que imagino que estaban de paso, así que probablemente ahora habrá otras personas gestionándolo. El único problema de este hostel es su ubicación, fuera del casco urbano, lo cual le resta cierta accesibilidad, aunque a cambio consigues mayor tranquilidad si cabe.

Los desayunos del Hostel Nomba son los mejores que tuvimos en todo nuestro periplo por Panamá.
Los desayunos del Hostel Nomba son los mejores que tuvimos en todo nuestro periplo por Panamá.

Si tuviera que elegir volvería a este hostel, por dos motivos: los desayunos y el precio. Sin embargo, si el precio fuera el mismo que en uno de los hostels del pueblo, elegiría el del pueblo para poder tener más opciones dónde cenar y encontrar algo más de vidilla. Para cenar solo hay un restaurante cerca del hostel Nomba, un pequeño restaurante tipo fast-food (a la panameña) que se llama Stop and Go y que no está mal si lo encuentras abierto.

Para acceder a algunas casas y a determinadas plantaciones de café, quizás tengas que cruzar puentes en condiciones más precarias.
Para acceder a algunas casas y a determinadas plantaciones de café, quizás tengas que cruzar puentes en condiciones más precarias.

Que hacer y que ver en Boquete

La principal atracción de Boquete son sus senderos y sus montañas, en especial el volcán Baru. Conocimos bastante gente que había hecho la caminata y en algo coincidían: es dura y hace frío. Si en Bocas del Toro tuvimos casi todo el tiempo un calor insoportable, en Boquete, abajo, en el pueblo, por las noches nos abrigábamos y todos los días nos llovió, así que imaginad lo que puedes ser subir al volcán: llevad ropa de abrigo, buen calzado y no lo hagáis si no estáis en forma. En otra cosa en la que había bastante consenso es que no valía la pena. No por el camino, del que todos hablaban bien, pero sí por el hecho de llegar a lo alto del volcán y darte cuenta que está todo lleno de antenas de televisión y que se puede subir por una carretera. Para ver la naturaleza solo hay que darse una vuelta por Boquete.

Los Cangilones de Gualaca son una zona muy tranquila dónde puedes refrescarte, saltar desde el acantilado y nadar.
Los Cangilones de Gualaca son una zona muy tranquila dónde puedes refrescarte, saltar desde el acantilado y nadar.

Otra cosa típica que “hay que ver” en Boquete son las plantaciones de café. Ni que decir tiene que sí o sí vas a ver plantaciones de café con solo salir a pasear por la carretera que sale del pueblo y se adentra en el Parque. No pagues por ir a verlas, simplemente camina un poco o toma un taxi hasta el inicio de los senderos.

A las familias de la zona les encanta venir y monar un picnic en el río, así que es bastante probable que no te encuentres solo.
A las familias de la zona les encanta venir y montar un picnic en el río, así que es bastante probable que no te encuentres solo.

A todo esto, todos los senderos sin excepción tienen una caseta de vigilancia y te cobran una entrada por caminar por allí. Nosotros subimos caminando desde el hostel hasta la entrada a los senderos y nos negamos a pagar por visitar la naturaleza. Es uno de nuestros principios irrenunciables en un viaje. Si quieres pagar, paga, si no quieres hacerlo y te limitas a visitar la zona como nosotros, pasea por las zonas abiertas, si quieres colarte búscate la vida que no es nada complicado. Lo que sí te recomiendo es que tomes un bus hasta la puerta de entrada al parque y empieces a andar allí.

Desde los laterales del cañón puedes saltar. Asegúrate antes que hay profundidad suficiente y que no hay rocas que sobresalgan. Los saltos no son muy grandes, pero 5 o 6 metros son suficientes para divertirte un rato.
Desde los laterales del cañón puedes saltar. Asegúrate antes que hay profundidad suficiente y que no hay rocas que sobresalgan. Los saltos no son muy grandes, pero 5 o 6 metros son suficientes para divertirte un rato.

Por último, ya fuera de Boquete hay dos lugares que merecen una visita y así lo programamos: el mini cañón de Gualaca y las aguas termales de Caldera. La idea era visitar los dos lugares y para ello nos levantamos pronto el último día y nos dirigimos a David dónde tomamos un bus a Gualaca. Nos habíamos informado y existía un bus que unía Gualaca y Caldera, así que dedicaríamos la mañana al mini-cañón de Gualaca (los Cangilones) y la tarde a las aguas termales de Caldera desde dónde hay un bus hacía David. Sin embargo, hizo tanta calor, fue un día tan horriblemente caluroso que pensamos que sería una locura bañarnos en aguas termales. Decidimos finalmente pasar el día entero a remojo en el mini-cañón (agua fresca, pero no helada). Por cierto, si vas en transporte público, cuando subas al bus avisa al conductor para que te deje en Gualaca en la carretera que va a los Cangilones. Es un pueblo pequeño, pero si te deja y te indica cómo ir mucho mejor (son unos 15 minutos andando). En principio no se cobra entrada, pero hay unos carteles amenazando de ello. Nosotros entramos nada más llegar al parking por una entrada secundaria que hay y nadie nos pidió nada.

Mi recomendación personal es subir hasta aquí en una de las furgonetas ($2) y empezar a andar ya metidos en el bosque. Pedidle que os suban hasta la cascada San Ramon o a la entrada al sendero de las 3 cataratas.
Mi recomendación personal es subir hasta aquí en una de las furgonetas ($2) y empezar a andar ya metidos en el bosque. Pedidle que os suban hasta la cascada San Ramon o a la entrada al sendero de las 3 cataratas.

Dónde comer en Boquete

Sin lugar a dudas, el mejor lugar es el restaurante El Sabrosón, pero cuidado, hay dos sabrosones y por alguna razón, el bueno es el que está subiendo hacía los senderos, no el de la plaza. El local hace honor a su nombre y está todo buenísimo y muy barato.

La comida de El Sabrosón es rica y variada y cuesta menos de $5. Con ese precio es realmente difícil encontrar nada mejor.
La comida de El Sabrosón es rica y variada y cuesta menos de $5. Con ese precio es realmente difícil encontrar nada mejor.

En la ciudad hay más restaurantes, algunos más lujosos (y caros), pero creo que no hay ninguna excusa posible para no comer en El Sabrosón. En la ciudad hay también un supermercado bastante grande por si quieres cocinarte tu propia comida.

La Cascada de San Ramón es una pequeña catarata al lado de la carretera. Es bonita por el entorno, pero tampoco te pierdes nada si no la visitas. A sus pies hay quien se baña, pero el agua está realmente fría y necesitas calzado adecuado por las piedras que hay.
La Cascada de San Ramón es una pequeña catarata al lado de la carretera. Es bonita por el entorno, pero tampoco te pierdes nada si no la visitas. A sus pies hay quien se baña, pero el agua está realmente fría y necesitas calzado adecuado por las piedras que hay.

Dia 8:
Taxi a la estación de autobuses de Almirante: 2 x $0.75
Bus Almirante-David: 2 x $8.5
Hamburguesa (parada a mediodía del bus): $2
Palmera de chocolate (estación de David): $0.75
Bus escolar David-Boquete: 2 x $1.75
Taxi al hostel (desde el centro de Boquete): 2 x $1
Cena para 2 en restaurante Stop and go: $8

Día 9:
Furgoneta desde la montaña al pueblo: 2 x $1.5
Comida El Sabrosón para 2 personas: $7.5
Supermercado (comida para San Blas): $10.9
Cena El Sabrosón: $8.4
Furgo al hostel: 2 x $0.75

Día 10:
Bus Boquete-David: 2 x $1.75
Consigna (dejamos las mochilas para visitar Los Cangilones): $1 + $1.5
Bus David-Gualaca: 2 x $1.5
Comida (en Gualaca): $8.2
Bus Gualaca-David:  2 x $1.5
Cena (en la misma estación de David): $5.4
Bus David-Panamá: 2 x $18.5

2 noches en Hostel Nomba: 2 x 2 x $10

TOTAL BOQUETE ~168.65 dólares

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