Cómo ir al archipiélago de San Blas por libre : 5 días por $100

Para llegar al archipiélago de San Blas por tierra hay cuatro formas de hacerlo. Dos de estas maneras de visitar San Blas son muy costosas: la primera es el tour organizado, que te recoge en tu hotel de Panamá y que no costará menos de 200 dólares (durmiendo una noche y con las entradas aparte) y la otra forma costosa de visitar las islas es viajar en velero desde Colón o desde Colombia, que a la vez es una de las maneras más glamurosas de visitar el archipiélago de San Blas desde Panamá o de cruzar el tapón del Darien. El problema es que un viaje en velero de dos o tres noches de duración, no bajará de los 500 dólares por persona.

Este fue nuestro hogar durante 5 días en nuestra visita por libre a la isla Perro Chico en el archipiélago de San Blas. Los panameños lo llaman acampar en survivor.
Este fue nuestro hogar durante 5 días en nuestra visita por libre a la isla Perro Chico en el archipiélago de San Blas. Los panameños lo llaman acampar en survivor.

Las otras dos maneras de viajar hasta San Blas son mucho más económicas y son las que explicaré en este artículo, ya que encajan a la perfección con la filosofía de Apeadero: se puede viajar completamente por libre o contratar el transporte hasta el puerto de Cartí.

Transporte hasta el archipiélago de San Blas por tierra

Nuestra forma de viajar al archipiélago de San Blas fue hacerlo completamente por libre. Sin embargo, es posible encontrar un término medio entre viajar por libre y a la aventura y tener la comodidad de hacerlo a través de un tour organizado. Esta forma intermedia consiste simplemente en contratar un transporte desde Panamá hasta el puerto de Cartí dónde se cogen las embarcaciones para las islas. El precio de dicho transporte varia entre unas agencias y otras, pero la más económica de las que encontramos cuando investigamos fue Lam Tours que hace el trayecto en todoterrenos de Panamá hasta San Blas por 60 dólares por persona. Se trata de taxis compartidos que hacen el recorrido dos veces al día a unas horas determinadas (sí, irás con más gente en el vehículo). Una vez en el puerto se deben seguir las mismas instrucciones que haciendo el viaje completamente por libre.

Sinceramente, no creo que valga la pena gastarse 60 dólares en ir y volver en taxi. Lee la explicación de cómo llegar a San Blas por libre y si no te convences, llama a una agencia y negocia un precio para el transporte.

El archipiélago de San Blas por libre

¿Te acuerdas que decíamos que solo el transporte desde Ciudad de Panamá a San Blas costaba 120 dólares por persona? Pues nosotros lo hicimos por 3 dólares. ¿Cómo? Aprovechando que hay muchos vehículos 4×4 que van casi vacíos. Instrucciones:

  1. Ve muy pronto a la estación Albrook (acude allí a las 6 o 6:30).
  2. Desde allí tomarás un bus hacía “Cañita”. Busca el punto de venta de tikets dónde pone “Cañita” arriba o pregunta.
  3. Este minibus tardará unas 3 horas en llevarte y hará una parada justo antes de llegar. Es muy importante que le digas al conductor que quieres bajarte en el cruce hacía San Blas. Recuérdaselo justo después de la parada del almuerzo, pues estás a 15 minutos del sitio. Este bus cuesta solo $3 y es lo único que pagarás para llegar al archipiélago de San Blas por libre. Si tienes GPS las coordenadas son:  9.224105, -78.965837
  4. Pararás en un cruce en medio de la nada. A mano izquierda aparecerá el camino hacía San Blas. Plántate en ese cruce y saca el dedo, el ritmo de coches que pasan es bueno (uno cada 5 minutos o más). Nuestra experiencia haciendo auto-stop es buena, tardamos menos de media hora en que nos pararan, fue el sexto o séptimo coche que pasó, unos italianos que trabajaban en Panamá e iban solo para una noche con un coche alquilado. Otros amigos que probaron la misma técnica, como los chicos de Cuento Latino, también tuvieron experiencias similares. Los fines de semana San Blas se llena de panameños que van a pasar el día o se quedan una noche, así que es el mejor día para conseguir un coche rápidamente. En el peor de los casos (si vas por la tarde y se te va a hacer de noche), puedes volver a coger el minibús y continuar hasta Cañita dónde hay alojamientos.
  5. Antes de llegar al puerto de Cartí te pararán en dos controles y te pedirán que muestres el pasaporte y que pagues una entrada para acceder al área de San Blas ($20).
  6. Una vez llegues a la costa debes tener en cuenta que existen diferentes puertos. Pídele a la persona que te ha recogido que te deje en el puerto Cartí, no tendrá problema pues es el primero que te encuentras (como mucho, si va a quedarse en la costa, te dejará en la bifurcación y de ahí tienes el puerto a 5 minutos andando, pero lo normal es que también se dirija al puerto).
  7. Para regresar, seguro que conocerás a alguien en la isla que volverá el mismo día que tu y que te querrá llevar a Panamá. Si no, cuando regreses al puerto de Cartí desde tu isla, pregunta por Elvira: seguro que ella te encontrará un transporte gratuito hasta el cruce y desde allí podrás coger de nuevo el minibus para regresar a Ciudad de Panamá.
  8. En el puerto tendrás que ir hasta una caseta dónde pagarás una tasa portuaria ($2) y luego tendrás que elegir que isla es la que más te conviene. Dependiendo de la distancia a la que esté la isla tendrá un precio u otro. Tienes islas que están a solo $15 y otras que te costarán $40. Para nosotros la mejor opción es alojarse en la Isla Perro Chico que cuesta $30 (ida y vuelta) y te permite hacer camping por libre con tu propia tienda por $8 por persona la noche.

Comida y alojamiento en San Blas

Para comer y alojarse en San Blas tienes diferentes opciones. Cada isla la lleva una familia Kuna Yala y establece sus propias reglas. Algunas islas permiten alojarse en cabañas, otras tienen la opción “acampada libre”, otras tienen sus propias tiendas de campaña pre-montadas y hay alguna que hasta tiene un resort. La mayoría de islas tienen un pequeño chiringuito que hace las veces de bar y restaurante. Allí puedes comprar bebidas y comidas (normalmente pescado) a un precio bastante más alto que en la costa (el doble). Muchas de las islas ofrecen un servicio de pensión completa en el que pagas por el alojamiento, desayuno, comida y cena. Este servicio suele costar alrededor de $40, pero el precio depende en gran medida de la isla elegida y el tipo de alojamiento. En Perro Chico ese era el precio por persona por dormir en una cabaña y comer 3 veces al día.

La cabaña más grande de la isla suele ser el restaurante.
La cabaña más grande de la isla suele ser el restaurante.

¿Cómo abaratar el precio de tu viaje por libre a Kuna Yala? Puedes traerte la comida y la bebida por tu cuenta, además de llevar tu propia tienda de campaña. Los precios por noche son los siguientes (basado en Perro Chico y por persona):

  • Pensión completa en cabaña: ~$40
  • Noche en tu propia tienda de campaña: $8
  • Noche en las tiendas pre-montadas: $10
  • Comida en el restaurante: $10
  • Comida supermercado para 5 días: $15

El día anterior fuimos al supermercado y compramos comida enlatada (atún, frijoles, etc), sobres de fideos chinos (esos que se echa agua hirviendo en un vaso y ya están listos), pan de molde, galletas, briks de leche, tang para darle sabor al agua y, lo más importante, muchos litros de agua (mínimo 1 litro al día por persona). Llegamos a San Blas con todo eso metido en las mochilas, salvo las 4 botellas de 1 galón de agua que las llevábamos una en cada mano. A nadie le parecerá extraño, es lo que hacen la mayoría de los panameños. En las islas podrás comer coco (y beber su jugo) gratis y hacer hogueras para calentar la comida. Nosotros compramos una lata de frijoles y después de comérnosla usamos la propia lata para hervir el agua con la que cocinábamos los fideos chinos. Un lujazo hubiera sido traer un hilo de pesca con un anzuelo. Algunos panameños era lo que hacían para comer barato en la isla y no creo que fuera muy difícil sobrevivir así viendo a los locales pescar con esa técnica (primero cogían un pez pequeño de los muchos que hay en la orilla y luego lo usaban de cebo para pescar uno grande).

Con solo 15 dólares pudimos sobrevivir los 5 días enteros que pasamos en la isla, de hecho nos sobró comida ya que los Kuna Yala fueron muy amables con nosotros y nos invitaron en dos ocasiones a comer pescado con ellos.

Si quieres ir para más tiempo, quizás no sea posible cargar con toda la cantidad de comida y sobre todo la gran cantidad de agua dulce que necesitarás. Lo que tienes que hacer en ese caso es pedirle a los visitantes que se marchen que te vendan el agua que les ha sobrado. Normalmente no te la querrán vender: te la regalarán (“un peso menos que cargar hacía Panamá“). Lo mismo sucede con la comida o el hielo, puedes pedir que te lo vendan y así podrás estar más días en el paraíso sin gastar mucho dinero.

Las islas de San Blas son tan solo pequeños bancos de arena con unas decenas de palmeras y rodeadas de mar. Un lugar impresionante e imperdible.
Las islas de San Blas son tan solo pequeños bancos de arena con unas decenas de palmeras y rodeadas de mar. Un lugar impresionante e imperdible.

¿Cuanto cuesta viajar a San Blas por libre?

¿Sacamos cuentas? Esto es lo que nos costó a cada uno de nosotros pasarnos 4 noches y 5 días completos (de sol a sol) en San Blas por libre:

Transporte de Panamá a Puerto Cartí: $3
Entrada a la zona Kuna Yala de San Blas: $20
Tasa del puerto: $2
Barco ida y vuelta a la isla: $30
4 noches en tienda de campaña: 4x$8 = $32
Comida y agua para 5 días: $15

Total: 102 dólares 5 días en San Blas, $20 al día.

Si va más días te saldrá a menos dólares por día y si te quedas solo una noche te resultará más caro por día. Puedes elegir una isla más cercana para bajar costes, pero no te lo recomiendo (en otro artículo explicaré porqué Perro Chico es la mejor isla). También puedes hacer excursiones de 3 o 4 horas entre las islas por unos 8 dólares (5 por el transporte y otros 3 que te cobran en cada isla por visitar su playa).

Como nota final, recordar que ésta parte del archipiélago Kuna Yala recibe muchos visitantes de la ciudad de Panamá los fines de semana, por lo que la imagen idílica de las playas podría verse empañada en caso de que vayas un sábado o domingo. Avisados estáis 😉

Actualización de Precios (Agosto 2019)

Los compañeros de Viaje Interminable nos han enviado una actualización de los precios:

-Bus «Cañitas»: U$S 2
-Tarifa de la terminal: U$S 0,1
-Transporte privado desde «El Llano» hasta Puerto Cartí: U$S 40
-Impuesto por ingresar a San Blas: U$S 20
-Impuesto Portuario: U$S 2

-Costos para isla PERRO CHICO
-Lancha ida y vuelta: U$S 35
-Costo para acampar por día (si vos llevás la carpa): U$S 10
-Cabaña por día: U$S 40 (3 comidas incluidas)
-Equipo de snorkel: U$S 5 + 15 en garantía que se devuelven cuando la persona devuelve el equipo.
-Alquiler de hamaca por día: U$S 6
-Lata de 330 ml de Coca Cola: U$S 2
-Botella de 500 ml de agua: U$S 2


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