La fauna

El león es el felino más fácil de ver y a la vez uno de los más atractivos.
El león es el felino más fácil de ver y a la vez uno de los más atractivos.

En esta segunda parte de la crónica del viaje a Uganda y Kenia, vamos a presentar la fauna de esta zona de África. Lo haremos también apoyándonos en abundante material fotográfico para que te puedas hacer una idea de qué es lo que se ve y como se ve. En la información EXIF de cada foto tienes los datos de la longitud focal para que puedas calcular la distancia real a la que nos encontrábamos del animal a fotografiar.

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Cómo cazar la Aurora Boreal

El primer día hubo momentos que parecía un sueño, era totalmente irreal.En este mini-manual para cazadores de auroras lo primero que debes aprender es que NO puedes cazar la aurora. Aurorita es una niña caprichosa que aparece cuando a ella le place. Puedes tirarte horas esperando en el lugar adecuado sin que aparezca y cuando ya ni te esperas verla, levantas la cabeza y la ves ahí, verde, desafiante, preguntándote irónicamente «¿te ibas ya a dormir?».

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Una especie llamada turista

Pintada cercana a una de las entradas del Park GüellEsta mañana mientras desayunaba he encendido la tele y he encontrado en La 2 un programa realmente interesante. Era el último documental del programa El Escarabajo Verde que trataba sobre el tema del turismo. En concreto, el capítulo se llamaba Una Especie Llamada Turista y está dedicado al distanciamiento que está tomando el turismo y la ciudadania de Barcelona.

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Como ahorrar en los viajes

Prohibido gastar en el aeropuertoHe leido en un par de blogs de forma casi simultánea un par de posts muy interesantes acerca de como ahorrar en los viajes. El primero de ellos propone 12 formas de ahorrar reduciendo el nivel de exigencias y comodidades. El otro propone 10 trucos para no gastar (este sitio ha desaparecido) desde la perspectiva de vigilar los gastos en los tiempos muertos que pasamos esperando en aeropuertos, estaciones y demás. Todo parte de este estudio de Eroski. Nosotros no vamos a ser menos y proponemos nuestro decálogo para ahorrar en los viajes.

Nuestros 10 trucos son estos:

  1. Si tienes la posibilidad, cocina tu propia comida. Trata de buscar alojamientos con derecho a cocina y nevera para ahorrar en alimentación.
  2. Aléjate de los lugares turísticos para comer. Cerca de ayuntamientos y lugares dónde la gente suela quedarse a comer a mediodía suelen existir restaurantes baratos.
  3. Aprovecha las ofertas de las líneas aéreas. A veces (especialmente en Europa) es más barato el avión que el tren o el autobús.
  4. Planifica los trayectos. La falta de planificación puede hacer que un vuelo barato se convierta en caro. Mírate bien como llegar desde el aeropuerto al centro de la ciudad, no confies en que en destino te digan que es lo más barato.
  5. Comparte y ahorra. Compartir un taxi es algo que no siempre se acostumbra a hacer y que divide entre 2 o 3 el precio del mismo. Lo mismo con los coches alquilados. Búscate un amigo o amiga.
  6. Alójate en albergues y pensiones. Piensa que más barato significa más días viajando. Además los hostels suelen tener cocina compartida.
  7. Evita gastos superfluos cuando esperas o deambulas por la ciudad. Son pequeños gastos que al final cuentan.
  8. Pasea por la ciudad y evita usar el taxi y el metro. La mayoría de las ciudades no requieren que gastemos dinero en su caro transporte público. Así además se hace ejercicio.
  9. Regatea siempre que puedas. Es increíble lo que se puede conseguir con un poco de psicología incluso en países dónde el regateo no está bien visto.
  10. Baraja la opción de realizar viajes nocturnos de más de 8 horas de duración. Te permitirá dormir durante el trayecto ahorrando las 2 cosas que más valora un viajero: tiempo y dinero.

¿Algo que añadir?

Mudanza completada

Pues sí, acabamos de terminar la mudanza del nuestra vieja ubicación en Blogia a este nuevo lugar, más cómodo y confortable.

A partir de hoy, este será el lugar dónde nos encontrareis. Durante unos días no publicaremos nada ya que estamos comprobando que todo se ha mudado correctamente. Si encontráis cualquier enlace perdido, categoria desconocida o lo que sea, avisadnos y trataremos de solucionarlo. Podéis subscribiros vía RSS a este nuevo sitio y, por favor, cambiad los enlaces entrantes a la página. En unas semanas el contenido del viejo blog de blogia desaparecerá.

Apeadero queda reabierto para todo el mundo!!

Club de vacaciones (o la nueva multipropiedad) [y 2]

(primera parte del artículo aquí)

La simulación

Tras muchas horas allí metidos (más de 4), tuvimos tiempo de realizar muchos cálculos, mentales, eso sí, puesto que allí quien tenía las hojas y los bolis eran ellos. Basándonos en la información que les pudimos sacar y pensando en 2 personas que viajan en pareja (sin hijos, ni amigos, tal cual es nuestro caso), voy a tratar de hacer un par de simulaciones. En el primer caso trataré de calcular lo que costaría un viaje típico nuestro realizando un circuito de 10 días alrededor de Italia. En el segundo caso haré el mismo cálculo para un viaje típico de una semana en un resort del caribe. En ambos casos supondré que ya se ha consumido la semana de intercambio y que tiene un precio especial de 153 euros.

Para realizar un circuito lo único que puedes hacer es comprar estancias de «fin de semana» que tienen un precio de alrededor de 100 euros para 2 noches de alojamiento. Por lo tanto si queremos realizar una ruta por Italia tipo Venecia-Milán-Florencia-Roma-Nápoles, tendríamos que gastarnos 5 fines de semana, es decir, 500 euros en estancias. Todo ello suponiendo que existiera algún resort en uno de esos destinos, ya que, por ejemplo, en Florencia que lo consultamos para hacernos una idea, no existía ninguno. A los 500 euros deberíamos sumar el régimen alimenticio elegido, puesto que el precio dado es para SA (solo alojamiento). En caso de que la PC (pensión completa) costara como en el complejo donde nos mostraron la presentación, deberíamos sumar 25 x 2 x 10 = 500 euros extra. Más los vuelos, más los desplazamientos internos, más la parte proporcional de la cuota de 200 euros al año, más excursiones, más la pérdida de valor del dinero que tenemos (mal) «invertido»… Aproximadamente todo esto significa que irnos a Italia 10 días nos cuesta ¡¡más de 2000 euros por persona!! (Podéis buscar a ver cuanto os costaría en una agencia «tradicional», que no se caracterizan precisamente por ser la opción más barata).

Una simulación más cercana al turismo de sol y playa que parece ser que es el que promocionan este tipo de clubs de vacaciones, sería comprobar lo que nos costaría pasar una semana en el caribe. Lo primero de todo hay que tener en cuenta que la mayor parte de los resorts del caribe que vimos en el catálogo eran del tipo TI (todo incluido) y que por tanto teníamos que pagar, además de los 250 euros del alojamiento por una semana, el sobreprecio de la alimentación. Pongamos por ejemplo que dicho sobreprecio fuera moderado: 20 euros. Por lo tanto alojamiento más TI cuesta 530 euros. ¿Cuanto cuesta el vuelo? Cualquier transoceánico, por poco que cueste son 500 euros por persona, así que ya llevamos 1530 euros. Sin contar nada más (perdida inversión, 200 euros de cuota, etc), ya es más caro que muchas de las ofertas que encuentras en la red para ir a pasar una semana al caribe (las he visto desde 500 euros, pero es más realista encontrarlas por 600).

Las trampas

Por último y tras ver la gran trampa de este sistema vacacional que es eso de que el precio es siempre más bajo que contratándolo con agencia, vamos a ver algunas de las «pequeñas» trampas que hemos identificado en nuestra experiencia.

– Sus precios se basan en 4 personas: Siempre que muestran el precio de otras ofertas comerciales hablan de 4 personas, cuando lo más habitual no es viajar con más gente (incluso con hijos, estos suelen pagar una tarifa reducida o incluso viajan gratis, como en los cruceros).
– Ocultan otros gastos: Principalmente transporte hasta destino y comida (obligatoria en muchos resorts). En nuestra experiencia, el gasto en vuelos hasta destino (internacionales) es muy superior al gasto en alojamiento.
– No contar los precios «club» reales, sino los de primera semana. Siempre en todas sus presentaciones te dicen que te puedes ir una semana por 150 euros. Falso, eso sólo lo puedes hacer una semana al año, el resto, pagarás la tarifa marcada, que suele estar sobre los 250 euros. Y además tienes que atender al régimen alimenticio mínimo.
– Ellos controlan los tiempos: durante la entrevista, ellos controlan cuando vas o vienes, cuando regresas al origen, etc.. y te limitan la posibilidad de interactuar con otros clientes. Son grandes vendedores, manejan mucho dinero y son muy agresivos.
– Falta de posibilidades: vas donde ellos (los catálogos) deciden, dicen que tienen otros catálogos pero no nos los enseñaron. Por ejemplo, preguntamos por Islandia o Rusia y nos dijeron que allí no tenían nada en el catálogo 2007. Así que para viajes «raros» no sirve estar en el «club».
– Inseguridad a la hora de estimar precios: siempre hablan de precios mínimos y descuentos, pero no te aseguran ningún precio excepto el de la estancia de la primera semana de vacaciones. Tampoco queda muy claro que pasará con la cuota anual de socio y los precios de los resorts ante subidas bruscas.
– El asesor personalizado de viajes: se supone que como «ventaja» cuando entras a formar parte del club tienes un asesor personal que conoce tus gustos y te ayuda a confeccionar el viaje que deseas. A mi me resultó ciertamente extraño que fuera un asistente enfocado a la persona y no al destino, ya que mucho mejor que alguien que te conozca (yo me conozco mucho mejor que ningún comercial) es alguien que conozca perfectamente el destino al que quieres ir, ¿no? Esto es, a mi juicio, debido a que si ellos te organizan el viaje tienen muchas más posibilidades de rascar algo de dinero: vuelas en sus compañías aéreas, compras sus excursiones, utilizas sus guías, etc.
– Los regalos tienen trampa: el televisor no es una LCD ni un plasma, es una tele CRT de toda la vida con la pantalla plana, y además de no muchas pulgadas; el portátil es una antigüedad de museo; la video-cámara es una de esas que venden por menos de 200 euros y que llevan tarjeta SD; el mini-crucero es ir y volver en barco a Tabarca o similar. ¿Pero que será el premio valorado en 900 euros?

El regalo

Me he reservado este capitulo para el final. Tras las muchas horas que pasamos hablando con comerciales y abogados, al negarnos a comprar prácticamente nos echaron de allí. Reclamamos nuestro regalo y nos llevaron junto a una chica en la recepción del complejo que nos dijo: «rascad aquí para ver lo que os ha tocado». ¿Como? ¿Pero no era a elegir? Pues no, ¿sabéis que nos tocó? El regalo sorpresa valorado en 900 euros. ¿Y sabéis que era ese regalo? Pues era un vale para pasar 7 noches en un resort dónde nos pasarán una presentación comercial de 90 minutos!!

Ya veremos si acudimos o no. Quizá sí, y así ofrecemos a nuestros lectores otra de las vertientes de este tipo de «promociones».

Conclusión

Considero que para la forma de viajar habitual de los que subscriben este blog y, supongo, que la mayoría de sus lectores, el pertenecer a un club de vacaciones no aporta absolutamente ninguna ventaja. Comprometerte po
r los próximos 50 años a comprar tus viajes a través de una misma empresa, cuyo objetivo parece ser el enviarte a «resorts», es totalmente incompatible filosóficamente con aquellos que buscamos viajar lo más barato para poder conocer más mundo, más personas y más naturaleza.

Incluso considerando el caso de la gente que utiliza los resorts como forma habitual de viajar, considero que es una forma de viajar mucho más cara que la habitual de las agencias de viajes como he tratado de demostrar en la simulación.

Por supuesto, todo lo expresado aquí está basado en nuestra experiencia personal y nuestras investigaciones acerca de este fenómeno. He de recordar que la empresa se nos presentó como el mayor club de vacaciones que opera en España y estaba avalado por una conocidísima empresa del sector turístico.

¿Alguien pertenece a un club de vacaciones? Podéis contar vuestras experiencias y opiniones sin ningún problema.

Puedes consultar la legislación al respecto aquí.

Club de vacaciones (o la nueva multipropiedad) [1]

Ayer tuvimos la oportunidad de vivir en primera persona una presentación comercial de uno de esos llamados clubes de vacaciones. Tres conceptos: marketing super-agresivo, publicidad falaz y ganchos tramposos.

Por motivos que no vienen al caso, ayer estábamos en Benidorm de fin de semana, atrapados y sin nada que hacer. Así que aceptamos sin problemas para comprobar de que iba aquello de los «clubs de vacaciones» y poderlo contar a nuestros lectores. Omitiremos el nombre de la compañía que está detrás de todo esto, pero sabed que es una bien grande y conocida (podéis contactar por email si queréis saberlo).

La captación

La primera fase de este tipo de ventas es la captación. Para ello recurren al típico gancho en la calle que te ofrece un «rasca» y en el que aciertas siempre y ganas el mayor de los premios. En nuestro caso era uno de los siguientes premios:
– Un televisor pantalla plana 100Hz
– Un ordenador portátil Pentium 4
– Un mini-crucero
– Un regalo valorado en 900 euros
– Una video-cámara

En principio la chica gancho que nos captó en Benidorm no nos dijo en ningún momento que el premio era elegido al «azar», que no éramos nosotros quien elegiríamos. Todo lo contrario, nos dijo que frases del tipo «¿y vosotros que preferís? ¿la tele?» o «¡que suerte! ¡no le toca a todo el mundo!», mientras nos «ayudaba» aconsejándonos que debíamos decir a sus compañeros «decid que sois grandes viajeros, que os gusta mucho viajar», etc.

Después de estos «amables consejos», de hacerte creer que vas a poder elegir un premio y de hacerte la pelota por la gran suerte que tienes, te meten en un taxi y te llevan a uno de sus complejos vacacionales para darte una charla de unos 90 minutos. En nuestro caso fue en la playa del Albir, a unos cuantos kilómetros de Benidorm.

La presentación

Nada más llegar al complejo, un chico muy amable te ayuda a rellenar un formulario de inscripción en el cual dejas tus datos personales (incluidos tus ingresos). No te piden documentos de identificación ni nada similar. Tras una breve espera aparece la que dicen que será tu «asesora». Una chica que se sienta contigo y trata de entablar una conversación para descubrir si eres una persona a quien te gusta viajar o no y que te gastas dinero en esto (puesto que de eso se trata todo, de dinero, por supuesto). La chica, tras un rato de conversación, te muestra una pequeña presentación corporativa y luego te pasan otra encuesta. En ella te pidan información de tus gastos anuales en viajes, destinos de interés y destinos en los que has estado recientemente. También te enseñan el complejo en el que te encuentras como ejemplo de «resort» que podrás disfrutar si decides entrar a ser miembro del club de vacaciones.

Durante la presentación personalizada te ofrecen una bebida y puedes ir al baño o a fumar. Todo muy cortésmente. Solo esta parte de la presentación duró más de 2 horas y eso que tampoco es que preguntáramos mucho.

El club

La parte interesante venía después, cuando nos empezaron a hablar del producto en sí. La idea del club de vacaciones es la siguiente: tu compras una parte de una propiedad (un aparta-hotel en este caso) con el cual financias tu entrada en el club y que te pertenece durante los próximos 50 años; luego cuando te quieres ir de vacaciones, puedes usar tu tiempo en ese aparta-hotel o cambiarlo por tiempo en otro «resort», pagando una «pequeña» suma de dinero (unos 150 euros). Adicionalmente se puede comprar tiempo (semanas o fines de semana) en otros resorts con un precio de entre 110 y 350 euros la semana o 100 y 110 euros el fin de semana. A todo esto hay que añadir una cuota de participación en el club de 200 euros anuales, independientes del número de veces que salgas de vacaciones. También te ofrecen otras ventajas como descuentos en vuelos y otros servicios.

La incógnita que planea todo el tiempo durante la presentación es cual es la cuota inicial. Muy hábilmente la asesora y el abogado con el cual interactúas en ciertas ocasiones esquivan responder a la pregunta directa de cual es el precio a pagar para entrar al club. Sólo al final si aceptas entrar a formar parte del club o estás muy interesado, desvelarán esta cifra. Debo decir que nosotros no conseguimos averiguarla, pero que creo que debe estar entre los 12000 y los 14000 euros (¿alguien conoce esta cifra?).

Durante el proceso tratan de liarte bastante con el tema de la couta inicial. En realidad pretenden hacerte creer que si en un momento dado quieres salirte del club son ellos los más interesados en que te vayas y que por ello te devolverán el 100% del capital invertido. Lo que nadie te explica abiertamente y que tuve que sacarle con sacacorchos al abogado es que eso no es del todo cierto. Para empezar, ellos consideran que cada año consumido en el «club» se debe descontar la parte proporcional a ese tiempo, es decir, que por cada año pierdes x/50 de tu participación. Pero la ley (afortunadamente) les marca que el capital invertido debe tener una amortización conforme al paso del tiempo. Así que según el abogado al final entre una cosa y la otra el resultado es que el capital «prácticamente se mantiene». Pero, ¿que pasaría en caso de bajada de los precios de inmuebles?

El marketing agresivo

Tras las primeras presentaciones en las cuales te queda una idea general de como funciona el club, viene una fase de marketing bastante agresivo. Empieza por una «demostración» de precios de mercado frente a precios «club». Basándose en una ocupación de 4 personas, te muestran los precios de lo que te costaría según el precio de catálogo ciertas estancias de una semana en resorts y lo comparan con el precio que te costaría cambiarlo por tu semana de aprovechamiento (150 euros). Tratan de hacerte creer que entrando en el club tus vacaciones a partir de ahora van a costar 150 euros por semana.

Pero lo peor viene después. Cuando llega el momento de la decisión, después de varias horas de comida de cabeza, los vendedores se ponen agresivos. Primero sutilmente con amenazas veladas del tipo «¿entiendes que hoy te vamos a presentar una gran oferta y que nos has de decir sí o no y que un ’ya me lo pensaré’ es un no?». Luego la situación se pone más tensa y el abogado llega incluso a levantar la voz y soltar frases del tipo «lo que no me puedes discutir es que estando en el club vas a tener vacaciones más baratas».

En fin, que si no tienes una gran seguridad en ti mismo terminas como una pareja que estaba a nuestro lado: brindando con champagne por los próximos 50 años.

(continua)

Tu sueño hecho realidad

¿Te apetece sentirte como un piloto de formula 1 o te conformas con conducir un Ferrari de 500 CV? ¿O quizá lo tuyo sea algo más tranquilo como un curso de maridajes de vino y quesosuno de golf? Sea lo que sea, en la web www.lavidaesbella.es seguro que te pueden ayudar.

Ha sido todo un descubrimiento. Se trata de una web donde te proponen actividades de ocio dificiles de encontrar en los catálogos convencionales de las agencias de viajes. Además, y a diferencia de otras páginas similares, en esta web te dicen el precio de la actividad en la mayoría de los casos. Y si hay algo que no encuentras y nada de lo ofrecido te gusta, puedes acudir al apartado de sueños y pedir que te busquen algo especialmente para ti.

La web en sí misma es rápida y cómoda de navegar. Se nota que han realizado un buen trabajo de diseño. Comprar resulta fácil y tienen teléfono de contacto para dar más tranquilidad al cliente. La oferta de actividades es muy amplia, tienen una buena clasificación por tipo y subtipo de actividad e incluso disponen de distintas posibilidades dentro de cada clasificación (diferente ubicación, diferente precio, etc). En cuanto a la calidad de las actividades y la profesionalidad de la empresa, no puedo hablar ya que no he probado ninguna, pero entrando en la web ya se percibe que aunque algunas actividades son bastante corrientes y serán casi las mismas que si las contrataramos por nuestra cuenta (tipo Spa o rutas en quad), otras, dado el precio que tienen o el sector al que va dirigido, deben tener un nivel de calidad extraordinario.

Personalmente, yo probaria la gravedad cero, aunque tengo mejores cosas que hacer con los 10.000 euros que dicen que cuesta. ¿Y a vosotros que os gustaria hacer?

Aliviar peso en la mochila

Durante la preparación del reciente viaje a Argentina nos propusimos reducir el peso y el tamaño de nuestra mochila al máximo. En un viaje tan largo y en el que no vas a estar en un mismo sitio durante más de 3 dias es importante elegir muy bien que llevar y que no. Para ello tratamos de elegir cuidadosamente la ropa que necesitariamos, sustituimos el jabón por la «ropa extra» (aunque muchas veces tiramos de lavanderia) y limitamos nuestras necesidades no-básicas.

Entre las cosas que no podíamos eliminar de la lista estaban 3 artículos para los cuales conseguimos un sustituto de mucho menor peso y tamaño y hubo un cuarto artículo que se quedó pendiente para una próxima ocasión. Se nos quedó pendiente el sustituir el saco de dormir por uno de los modernos micro sacos que venden en cualquier tienda de deportes o montaña. Se trata de sacos ultra-pequeños para dormir en interior o en exterior en climas templados y cálidos (no sirven para montaña en invierno). El único problema que tienen es el precio, que supera los 60-80 euros en cualquier caso. Son tan pequeños como una botella de litro y medio de agua (algo más cortos, incluso).

El árticulo que más volumen nos alivió fue la toalla. Compramos en Decathlon por 12 euros una toalla de microfibra que es una verdadera joya. Se seca rápido y ocupa lo mismo que un par de paquetes de tabaco. Si te duchas por la noche, puedes salir a la mañana siguiente a primera hora con la toalla totalmente seca, no como con las tradicionales toallas que necesitas casi 24 horas para que se sequen. Lo que no entiendo es porque ha tardado tanto en llegar a España un artículo como este. Nosotros vimos por primera vez una toalla de estas características a una pareja de Nueva Zelandeses en un albergue de Estocolmo hace ya 4 años.

Otra pequeña joya fueron las zapatillas flip-flop. Hasta ahora estabamos usando chanclas de ducha normales, que ocupan mucho espacio y casi no se pueden comprimir. Este tipo de zapatillas se pueden meter por cualquier bolsillo de la mochila y hacen exactamente la misma función que las otras. Es recomendable que la parte que no es suela sea de tela o similar (no plastico) para poder comprimirlas todavía más. Cuestan menos de 3 euros en cualquier mercadito, aunque las hemos llegado a ver por 1 euro.

El tercer artículo en el que ahorramos fue en el típico bloc de notas. La tecnología fue lo que nos ayudó a ahorrar. Sustituimos el escribir un cuaderno de viaje por dictarselo por voz al móvil. Los teléfonos modernos nos permiten un rango de utilidades increibles que nos alivian peso y espacio. Además de sustituir al bloc de notas, pueden sustituir a una rádio portatil, walkman o MP3, al despertador, al GPS, a la linterna, etc. Sólo hay que saber sacarle partido. El precio de un movil de estas caracteristicas puede llegar a ser muy alto si lo compramos libre, pero podemos conseguir verdaderas gangas entre los teléfonos de contrato (incluso pueden ser gratuitos como mi Nokia N70).

MSC Orchestra

Navegando por Internet he encontrado este video donde se puede ver como es el barco en el que surcaremos el Meditarraneo. Ademas el video esta rodado aqui mismo, en Alicante, en la presentación oficial del navío. Me ha parecido un barco impresionante, he viajado en muchos barcos, pero nunca en nada tan grande y lujoso. El SPA me ha encantado, como sea gratís va a ser dificil despegarnos de allí 😉 y la comida parece que va a ser muy buena.


Hay muchos más videos en YouTube en el que se ve el MSC Orchestra, pero este es el que más me ha gustado de los que he visto.

El último viaje del juez Feng

Ayer asistimos al preestreno en 35 mm de este film Chino que trata de retratar la vida de un «juez rural» en la China actual.

Una sorprendente película acerca de las relaciones que se establecen entre las muchas y diversas culturas que se dan en un país tan extenso como China. Esta película permite ver como es la China rural, la de los pequeños pueblecitos desperdigados por las montañas y los valles, de tan dificil acceso que nunca han visto un televisor o un coche y que todavía conservan sus propias leyes tradicionales muy alejadas de las que intenta promover el gobierno del estado.

La magnifica fotografía de la película permite ver como son las casas, el entorno natural, las vestimentas, las tradiciones… Una forma muy interesante de aproximarnos a una cultura tan lejana y tan atractiva.