Como organizar un safari en Kenia por libre (II)

Que no te engañen: ver animales es tan fácil por tu cuenta como si va contigo un "conductor-guía"En el anterior artículo de esta mini-serie hablé de los conceptos básicos y de como organizar el safari con una agencia local. En este artículo quiero ir un paso más allá en la cadena de intermediarios y mostraros que es fácil, barato y recomendable organizar un safari por libre en Kenia. También podría haber titulado a este artículo “los 200 euros mejor gastados de mi vida”, ya que fue el precio por persona de 5 días en Masai Mara todo incluido.

Para empezar me gustaría que entendierais algo que cuesta ver al principio: a igualdad de precio es siempre mejor un safari a tu aire. No me estoy refiriendo a la oportunidad de organizártelo a tu gusto, poder marcar tu el ritmo, no tener que compartir viaje con desconocidos, etc. Me refiero a algo mucho más elemental: el aprovechamiento del tiempo. Como ya expliqué en el anterior artículo, en un tour organizado se suelen hacer 2 o 3 game-drives al día (el tercero opcional, pagando un extra), es decir que por el precio estipulado consigues unas 6 horas de visita al parque. Sin embargo, el parque está abierto 12 horas (de 6:30 a 18:30) y tu tienes ganas de ver animales… y tu oportunidad de verlos es ahora o nunca, ya que en unos días regresarás a Europa y lo más cerca que estarás de un león será en el circo… Así que, ¿porqué desaprovechar esas 6 horas extra que estás pagando igualmente?

Una de tantas estampas típicas de Masai MaraPor si todo esto fuera poco, sucede que como el conductor es un trabajador de una subcontrata de la agencia que has contratado, los gastos del vehículo tiene que minimizarlos. Por eso circula a muy poca velocidad (menor gasto de gasolina) y no se “arriesga” a meterse por determinados lugares (evita pinchazos y desgastar la mecánica del vehículo). Esto significa que si vas con una excursión organizada, al final del día habrás recorrido en total 50 o 60 kilómetros y gran parte de ellos serán por carreteras principales atestadas de furgonetillas como la vuestra. Nosotros no bajamos de los 100 kilómetros cada día de safari.

En cuanto al precio de un safari por libre y uno de agencia local, dependiendo de cuantos vayáis a compartir coche, os saldrá al mismo precio o más barato. Si vais solo una pareja el precio del safari será más o menos el mismo, pero si sois dos parejas, además de conseguir la libertad de viajar a vuestro aire, obtendréis un mejor precio.

Busca el segundo león...Transporte

Como supongo que no llevas tu propio coche, tendrás que alquilar uno. Para Masai Mara basta con un 4×4 pequeño, el más barato que tengan. Según algunas guías, hay parques que en determinadas épocas del año se necesita un “buen todoterreno”, así que consultadlo si pretendéis ir a otros parques. Como ya expliqué, también hay zonas para las cuales no os alquilarán ningún vehículo.

La agencia más barata que encontramos en Nairobi fue la de Budget Kenia. Son un desastre, mal organizados, irresponsables y poco colaborativos, pero son los más baratos. Por unos 200 euros puedes conseguir un 4×4 pequeño (Montero corto) para una semana (mucho más barato que en Europa) y por poco más de 300 un coche más grande que te permitirá viajar más cómodamente. Si quieres una agencia que parecía más seria, a solo 20 metros de Budget, en los bajos de un hotel hay otra pequeña compañía de alquiler que tampoco tiene malos precios. Su único problema es que tiene pocos coches.

Las cebras están por todas partes, han colapsado mi album de fotos.Para conducir por Kenia no hace falta ser Carlos Sainz. Las carreteras están bastante bien indicadas y con un mapa desplegable puedes guiarte perfectamente. Evidentemente si llevas un GPS o un mapa bueno mucho mejor. El tráfico dentro de las ciudades es un poco caótico, pero no tanto como en Marruecos, por ejemplo. Nosotros llevábamos un mapa de un libro guía que trajimos de Alicante, pero si no lo tienes puedes acercarte a una librería y comprar uno (en la agencia de alquiler te indicarán).

Por lo demás, la experiencia de conducir por Masai Mara es simplemente alucinante. Poder pasear a tu aire entre miles de ñus y cebras que se apartan a tu paso, acercarte a pocos metros de leones y elefantes o perderte por caminos poco transitados y llegar a lugares dónde otros no te llevan.

Una "tranquila" familia de guepardosNOTA: Cuando os comentaba los problemas de contratar un safari con agencia os decía que estos te llevan siempre por los caminos principales. En esos caminos encontraréis muchos animales y el conductor se desviará por caminos más estrechos o fuera de pista para ver de cerca a un animal en concreto. Sin embargo, os ocultará grandes zonas del parque a las que no quieren ir para no “gastar” unos euros extras. Por ejemplo (y este ejemplo es muy significativo) nosotros estuvimos con una excursión organizada en pleno agosto, con el “doble cruce” en marcha y ni nos enteramos. Un par de semanas más tarde volvimos y por casualidad nos encontramos el espectáculo. El doble cruce es el momento en el que los animales se dedican a cruzar el río Mara en las dos direcciones. Puedes encontrar una fila de animales cruzando de un sector a otro y a otra fila cruzando al revés. Todo ello mientras el cocodrilo espera impaciente su comida. Uno de los mejores espectáculos que he podido presenciar en mi vida y por el que le hubiera pagado al conductor el triple del precio de la gasolina que costaba llevarnos a verlo. Junto a nosotros sólo había grandes 4×4 con “millonarios” alojados en los lodges de más de 150 euros la noche. Solo por eso vale la pena alquilar tu propio vehículo.

Estos "guardas" tienen un buen negocio montado. Ni se os ocurra pagar por lo que podéis ver por vuestra cuenta unos cientos de metros río abajo.Por último comentar que en cuanto al tema de la gasolina, tienes que tener claro dónde están las gasolineras para poder llenar el vehículo de vez en cuando. Para Masai Mara, por ejemplo, podréis poner gasolina en Narok, unos kilómetros antes de llegar al parque, y rellenaréis en uno de los lodges del parque (eso sí, a un precio ligeramente superior).

Alojamiento y comida

Uno los puntos a tener en cuenta a la hora de planificar es el del alojamiento y la manutención debido a que los tendréis que comprar ambos en el hipermercado. Me explico. Alojarte en un lodge tanto dentro como fuera del parque tiene un precio prohibitivo, por lo que el mejor recurso para viajeros con bajo presupuesto es acudir a los campings y acampar por libre (también se pueden alquilar tiendas pre-montadas, pero salen muy caras o son muy cutres). Para acampar necesitas lo mismo en España que en Kenia: una tienda de campaña, un aislante, un saco de dormir y provisiones para comer. Pues eso mismo es lo que conseguirás en el hipermercado 24 horas de Nairobi si no lo traes de casa.

Las furgonetas con techo levantable son la mejor manera de ver la fauna, pero los 4x4 altos tampoco están mal.Nosotros compramos allí un iglú para 2 personas (1500 KES) y unas colchonetas que nos hicieron de aislantes (400 KES, imposibles de traer desde casa debido al volumen que ocupaban). El saco de dormir lo teníamos ya. Luego, el precio gastado en la tienda lo podéis recuperar como lo hicimos nosotros: en el mismo camping negociad darles la tienda y los aislantes al final de vuestra estancia a cambio de algunas noches de alojamiento. Nosotros solo pagamos 2 noches de las 4 que estuvimos en el camping Aruba (junto a la puerta Talek), ahorrándonos 2000 KES (se paga 500 KES por persona/noche). Es decir, que llevar nuestra tienda recién comprada hasta nos salió rentable ahorrando 100 KES de la factura final. También se puede alquilar la tienda en el camping, pero entonces pagarás 500 KES al día mínimo y será una tienda usada y vieja (si es que les quedan).

La comida que compramos se basaba en productos enlatados, algo de fruta, pan embolsado para que se conservara, napolitanas y otros productos “perecederos” para los primeros días y algo de pasta y salsas para cocinarnos la cena por las noches (conseguimos que por 1 euro nos cocinaran en un bar nuestra propia comida, por lo que no necesitamos “cacharros” para cocinar ni platos). La bebida que compramos fueron grandes botellas de 5 litros de agua y unas cuantas botellas de 2 litros de coca-cola y fanta. En total nos gastamos en comida y bebida para 5 días 45 euros por pareja (a lo que hay que sumar algunos euros más para tomar algo en el bar).

La mejor hora del día para ver animales es el aterdecer y el amanecerLas rebajas

Lo que definitivamente marca el precio de un safari es el precio de las entradas. Los 60 USD que te cobran por cada día que pasas allí son realmente un rompe-presupuestos. Sin embargo nosotros tuvimos suerte de nuevo…

Llevábamos los carnets de estudiantes internacionales y conseguimos que colaran. Las entradas de estudiante cuestan la mitad (30 USD), pero se necesita, además de acreditar la condición de estudiante, un papel firmado por un ministerio autorizando tal descuento. Nosotros no se muy bien como conseguimos que no nos pidieran tal documento y compramos 4 entradas por 240 euros (la pareja).

Un buitre consiguiendo algo de comidaCon el coche también conseguimos una rebaja. El coche que nos dieron tenía algunos problemas con la batería que hacían que de vez en cuando se desconectara un borne y no arrancara. También se sobrecalentaba a veces y eso provocaba una ralentización de la marcha dejándonos a 20 km/h de velocidad punta (¡como para tener que haber huido de un elefante enfadado!). Por eso y porque no vinieron a cambiarnos el coche debido a una empleada incompetente, conseguimos una buena rebaja en el precio final, no sin antes haber tenido que pelearlo bastante.

Las cuentas claras

Recapitulemos y hagamos las cuentas de lo que cuesta un safari de 5 días en Masai Mara “todo incluido” y con libertad absoluta para una pareja que viaja junto a otra pareja (4 personas en total pero el precio es por la pareja):

  • Alquiler del coche: unos 100 euros por pareja.
  • Gasolina: 5000 KES
  • Reparación de un pinchazo: 150 KES
  • Comida: 45 euros
  • Compra tienda y aislantes+precio camping: 1900 KES + 2000 KES (nos perdonaron 2 días de alojamiento)
  • Entradas al parque: 240 USD (entradas por pareja) + 300 KES (por pareja por el coche)

En total y pasándolo a euros son 420 euros por pareja, 40 euros al día por persona de safari por Masai Mara.

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Un pequeño favor

Hoy no voy a hablar de viajes, ni nada parecido. Hoy quiero pedirte un favor, muy pequeño, pero muy importante para mi. El pasado mes de enero presentamos un proyecto llamado ShareUsers a un concurso organizado por el BBVA. Hoy, en el último día de concurso, tras un mes y medio nos encontramos en el puesto 11 a tan solo 300 votos de quedar entre los 10 primeros y conseguir un pase directo a la final. Por eso quería pedirte un pequeño y gran favor a la vez: vota por nuestro proyecto (http://tiempodecrisis.com/vota-por-shareusers/). Si además nos haces el favor de publicar esta petición de voto en tu muro de Facebook, en Tuenti o Twitter, te estaré eternamente agradecido. En cualquier caso, muchas gracias.

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